5 razones para remojar las semillas antes de plantarlas (y cómo hacerlo)

A medida que se acerca la primavera y columpio de semillas entra en pleno apogeo, recibirá muchos consejos sobre cómo hacerlo bien.

Este consejo puede ayudar a los jardineros principiantes, o a aquellos que simplemente no consiguen que nada germine por mucho que lo intenten.

Pero, también puede ser conflictivo.

Uno de los pasos comúnmente recomendados para sembrar semillas es el remojo.

Dado que el remojo debe hacerse al menos unas horas antes de plantar, y preferiblemente durante la noche, los jardineros impacientes pueden preguntarse si este paso es realmente necesario o si es uno de esos pasos agradables que no harán mucha diferencia en el largo plazo

Bueno, estamos aquí para brindarle información sobre el remojo de semillas y por qué es tan importante en el proceso de germinación.

Y, una vez que esté convencido, cubriremos qué semillas debe remojar antes de plantar y cuáles no.

¿Es necesario remojar las semillas?

Dejemos la primera pregunta fuera del camino. ¿Remojar las semillas es una necesidad absoluta?

Técnicamente, no.

Como todos sabemos, las semillas en la naturaleza germinan muy bien sin nuestra ayuda. Han evolucionado durante millones de años para reproducirse sin los mimos que reciben los jardineros domésticos.

Eso significa que sus esfuerzos de siembra de semillas pueden tener éxito sin este paso adicional. Simplemente siembre en bandejas o en el suelo, riegue y espere a que surja el primer crecimiento.

Sin embargo, el remojo brinda una serie de grandes beneficios que hacen que valga la pena el esfuerzo.

Mientras tu poder germinar ciertas semillas sin remojarlas, sus posibilidades de éxito y la velocidad de germinación pueden aumentar considerablemente si hacer. Puede significar la diferencia entre una o dos semillas germinando o casi todo el lote cuando se hace correctamente.

Hay varias razones por las que este es el caso. Vamos a ver.

5 razones para remojar tus semillas antes de sembrar

1. Activar la germinación

Como ya sabemos, las semillas requieren humedad para germinar.

Diferentes semillas son activadas por diferentes niveles de humedad, según la lluvia en sus regiones nativas. Una vez que la lluvia ha aumentado la humedad alrededor de la semilla a un nivel suficiente, la planta sabe que es segura para comenzar a germinar.

Al remojar las semillas antes de comenzar, puede activar este indicador de humedad en cualquier semilla para alentarlas a que comiencen a germinar. No necesitas esperar tu mezcla inicial de semillas para llevarlos a ese nivel, lo que puede llevar más tiempo.

En cambio, estarán listos para usar tan pronto como los plantes.

2. Acelerar la germinación

Al activar la germinación antes de poner las semillas en el suelo (o en las bandejas), puede reducir drásticamente el tiempo que tardan las semillas en pasar de la siembra al trasplante. No hay barrera de humedad para cruzar, lo que significa que sus semillas deben germinar en el menor tiempo posible.

Usar agua tibia también ayuda a acelerar este proceso.

Si bien tienen niveles de humedad que deben cumplirse antes de que puedan germinar, las semillas también tienen sensores de temperatura. Estos evitan que las semillas germinen cuando todavía hace demasiado frío, lo que corre el riesgo de dañar el crecimiento nuevo y vulnerable.

El agua tibia coincide con las temperaturas requeridas para comenzar la germinación y proporciona el ambiente ideal para la germinación más rápida posible. Esto, combinado con una estera de calefacción para mantener el suelo caliente (especialmente cuando comienzas a sembrar temprano) te dará plántulas mucho más rápido de lo que esperabas.

Esto también es excelente para plantar al final de la temporada, ya que le brinda ese impulso final cuando el tiempo está en su contra, lo que le permite plantar sus plántulas antes de que sea demasiado tarde.

3. Elimina los inhibidores de la germinación

Aunque pueda parecer contradictorio, algunas semillas en realidad están rodeadas de inhibidores de la germinación. Esto está diseñado para evitar que germinen dentro de la fruta y en un momento inadecuado.

Estos inhibidores generalmente se eliminan naturalmente con el viento o la lluvia, pero el proceso natural puede llevar un tiempo. Remojar las semillas eliminará cualquier material que pueda inhibir la germinación, lo que aumentará las posibilidades de éxito.

4. Rompe las defensas naturales

Las semillas están acostumbradas a ser golpeadas y magulladas antes de asentarse en su lugar de descanso final. Ya sea que los lleve el viento, la lluvia o que sobrevivan al ácido estomacal de los diversos animales que pueden ingerirlos, están acostumbrados a sufrir algunos abusos antes de germinar.

Muchas semillas tienen cubiertas exteriores duras que les permiten resistir estos elementos. Al remojar sus semillas, puede romper estas defensas en cuestión de horas, en lugar de los días o semanas que le tomaría a la Madre Naturaleza hacerlo.

Después de remojarlas, estarán listas para plantar sin que nada se interponga en el camino.

5. Aumentar tus probabilidades

Las plantas producen billones de semillas cada año. Pero, no todos germinarán, debido a los muchos obstáculos que mencionamos antes.

Sacan tantas semillas con la esperanza de que solo unas pocas coman, lo que significa que no todas tienen que germinar para reproducirse con éxito.

Cuando haya gastado dinero en semillas raras o costosas, o incluso en semillas regulares, confiar en la suerte para germinarlas no será suficiente.

Aunque las semillas pueden germinar sin remojarse, aumenta considerablemente las tasas de germinación (dependiendo de la planta). Si desea obtener resultados más confiables, este paso adicional bien vale la pena.

Cómo remojar semillas

Ahora que sabemos por qué, es hora de llegar al cómo.

Comience agarrando un frasco esterilizado o un recipiente limpio. Llénalo con las semillas que hayas elegido y cúbrelo con agua tibia; es preferible que esté tan caliente como puedas sin dejar de tocar el agua. No use agua hirviendo, ya que estas temperaturas son demasiado altas para la mayoría de las semillas y pueden inhibir la germinación.

Deje las semillas en el recipiente en un lugar cálido durante al menos 8 horas, preferiblemente durante la noche. Puede remojar las semillas por más tiempo, pero la mayoría no debe mantenerse en agua por más de 24 horas. Apunte de 8 a 12 horas para el punto óptimo de remojo.

Si las semillas elegidas tienen una cubierta exterior muy dura, pueden beneficiarse de un proceso conocido como escarificación. Esto implica desgastar la cubierta exterior de alguna manera antes de remojarla para permitir que el agua la penetre.

La escarificación se puede hacer con papel de lija fino, un cuchillo afilado o incluso un martillo. Pero, sea cuidadoso y asegúrese de no exagerar para evitar dañar las semillas sin posibilidad de reparación.

Después de remojarlas, plante sus semillas inmediatamente en suelo húmedo. No se puede dejar que las semillas se sequen nuevamente después de remojarlas o es probable que no germinen. Asegúrate de mantener la tierra húmeda hasta que las semillas hayan germinado por completo para evitar arruinar el esfuerzo de remojarlas.

¿Qué semillas son adecuadas para remojar?

Como regla general, las semillas más pequeñas no requieren remojo, mientras que las más grandes con cáscaras duras sí. Las semillas pequeñas tienden a pegarse durante el proceso de remojo y son increíblemente difíciles de separar, lo que lleva a un hacinamiento.

Las semillas más grandes o aquellas con cáscaras duras son típicamente las que son más difíciles de geminar y es mejor remojarlas antes de plantarlas. Éstas incluyen:

  • Frijoles
  • Girasoles
  • Pepinos
  • Guisantes
  • Calabaza
  • Remolachas
  • Calabaza

También puede remojar cebollas y dientes de ajo para acelerar la germinación antes de plantar al aire libre.

Semillas que no debes remojar

Algunas semillas pequeñas se vuelven imposibles de manejar y se espacian una vez empapadas. Evite remojar estas semillas antes de plantar:

  • Lechuga
  • chía
  • Radiaciones
  • Zanahorias
  • Albahaca
  • dedaleras
  • Zinnias (Germinarán a la primera señal de humedad y por lo tanto no necesitan remojo previo)

El remojo aumentará en gran medida las tasas de germinación y la velocidad del proceso.

Pero, después de la siembra, el cuidado de las semillas sigue siendo importante. Asegúrate de mantener la tierra húmeda y la bandeja lo suficientemente caliente para continuar con el arduo trabajo que realizaste al principio.


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