Blog de Linda Hallinan: Todas las criaturas grandes y pequeñas (y malvadas)

Linda Hallinan recibe una conferencia en vivo sobre el control de plagas.

Mi hijo menor cumplió nueve años esta semana. Como una barra de masa madre, un barril de whisky o un par de jeans Levi’s sin lavar, mi hombrecito cocina bastante bien: sube, se suaviza, llena de carácter y se lleva bien, aunque a veces se pone un poco ligero.

Lachlan, si no te molesta que lo diga, es un bebé tan lindo como un botón. Parece un personaje de un libro de cuentos: un arenoso de ojos azules con una mata de cabello blanco, una cosecha de pecas en la nariz y un siniestro sentido del humor.

Le encanta nadar en las olas, dormir con su madre, jugar Minecraft con su hermano mayor y saltar en un trampolín con su padre. Vivía felizmente con una dieta de nada más que pizza al horno de leña, pasta boloñesa y caramelos de goma. (Cuando le dije que los italianos comen pizza, pasta y helado todos los días, me hizo prometer que lo llevaría allí tan pronto como se reabrieran las fronteras. Y para unas vacaciones de fantasía, estoy a bordo para un viaje familiar a lo largo de Cinque Terre .)

Pero para el niño enérgico que pasa su tiempo libre disparando cosas en su Xbox, Lachie sigue siendo mi niño pequeño de corazón. Tiene miedo a la oscuridad y miedo a las advertencias de tsunami, accidentes automovilísticos, volcanes y cambio climático. También cree que los humanos no tienen derecho a matar a otros organismos solo porque somos pequeños en la cadena alimenticia.

Como resultado, lo he estado alimentando durante mucho tiempo durante su cena, manipulando el origen exacto de la proteína en su plato. Tenemos vacas y ovejas como mascotas en nuestra granja, por lo que no comemos carne de res ni cordero. No, comemos carne o filetes. Y aunque Lachie aún no se ha unido a los puntos entre nuestras gallinas y nuggets de pollo gratis para ordenar en McDonald’s, este verano tendrá algunos problemas con el pescado. Lachie los deja ir tan rápido como mi esposo puede resistir.

«¿Qué derecho tenemos de matarlos, eh? ¿Eh? ¿Eh?» sermonearnos. “Los humanos pensamos que somos muy especiales, pero no somos diferentes de todos los demás seres sintientes con sentimientos”.

Tiene una vista justa. A mí tampoco me ha gustado nunca matar cosas. No uso ningún insecticida en mi jardín y hago la vista gorda a todas las telarañas en las esquinas del techo. (Por esta razón, también prefiero que mis filetes sean anónimos en lugar de locales; la idea de comer cualquier cosa que miré a los ojos, me rasqué detrás de las orejas o me recosté en la hierba alta para abrazar meditativamente mi estómago).

Prefiero vivir y dejar la vida, incluso cuando mi paciencia se pone a prueba severamente en el verano cuando los conejos roen las puntas de las plántulas de girasol y pájaros como Alfred Hitchcock descienden para aterrorizar al jardinero. Cuando los gatos cacen ratones de campo, intervendré con el orden natural de las cosas para dejarlos ir, pero trazaré la línea en Rattus rattus, sus compañeros menos conspicuos de roedores.

El mes pasado, escribí sobre una rata muy gorda que atrapé saqueando mi huerto de calabazas. Este mes han sido atacados maíz, calabacín y pepino. Cada mañana faltan más y más mazorcas, conos huecos y pezones finamente espaciados que indican la duración de mi opción de refrigerio Iznik. Entonces es una guerra.

Ha acumulado un arsenal envidiable: un par, una pistola, un silenciador, un visor de imágenes térmicas, así como varias opciones de caza. Ya instalamos el Goodnature A24 en nuestra carrera, que atrae a los ratones con un señuelo de chocolate no tóxico y luego libera un émbolo en su cráneo cuando vienen a olfatear.

También tenemos una resistente trampa de túnel DOC 200 Haines (también conocida como trampa de salpicaduras) que alimento con tocino y huevos (para camisetas y novias) o la última cena de una barra de maní para ratas.

Una mañana, encontré un calabacín hueco gigante «Ronde De Nice» en el sendero del jardín. No fue difícil encontrar al culpable. Lo atrapamos la noche siguiente, volviendo a la escena del crimen. Desafortunadamente, lo atrapamos vivo en una trampa de jaula de alambre barata cubierta con un cebo de queso espolvoreado con canela.

Le dije a mi esposo «trabajo de hombres».

Lachey gritó: «Por favor, no la mates».

En mi mejor tono orwelliano, traté tranquilamente de explicar cómo todos los animales son iguales pero algunos son más iguales que otros. Le dije cómo, aquí, en las estribaciones de la cordillera de Honoa, todos tenemos que desempeñar nuestro papel en la protección de los niños nativos del monte: ranas Hochstetter, kōkako, keru, tui, murciélagos de cola larga, petirrojos de la Isla Norte, tomtits, tui y raras orquídeas indígenas.

Le conté cómo, durante los últimos 12 meses, los terratenientes locales, al igual que el resto de nosotros, habían estado involucrados para ayudar a los amigos de Te Wairoa a capturar y despachar alrededor de 500 insectos, incluidas 25 especies astutas, 232 zarigüeyas molestas y 185 ratas depredadoras.

Haz eso 186 ratones. «Por favor, no mires», le dije a Lachey mientras mi esposo metía la ratonera en una carretilla llena de agua. Y traté de no sentirme mal, pero lo hice.

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