Cómo colocar árboles frutales en espaldera para maximizar el espacio de cultivo

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La técnica de la espaldera es ideal para cultivar árboles frutales de manera eficiente en espacios pequeños. Esto implica podar y entrenar las ramas del árbol contra una pared o cerca para que crezcan planas en lugar de hacia afuera.

Aunque los árboles frutales son la opción clásica, puedes hacerlo con muchas especies para crear exhibiciones o un punto focal ornamental.

En este artículo, le brindaremos una guía paso a paso sobre cómo entrenar sus árboles para maximizar el espacio de crecimiento o extender su temporada de crecimiento.

Contenido

¿Qué es la técnica de la espaldera?

Árboles frutales en espaldera Foto de Peng vía Wikimedia CommonsÁrboles frutales en espaldera Foto de Peng vía Wikimedia CommonsCC0

En términos más simples, la técnica de la espaldera es aquella en la que las ramas de un árbol frutal o arbusto se entrenan para crecer en un plano, a menudo contra un soporte, podando y uniendo dichas ramas a un marco.

Esto se puede hacer a lo largo de enrejados, cercas o incluso paredes y se usa con mayor frecuencia para maximizar la producción de alimentos en espacios limitados.

Además, las personas que viven en climas templados pueden extender su temporada de crecimiento o cultivar árboles frutales en un área más cálida que la suya colocándolos contra paredes que reflejan el calor hacia sus plantas.

La palabra “espaldera” es francesa y proviene del italiano “hombrera”, que significa “algo sobre lo que apoyar el hombro (pala) contra». Esto se refiere a la forma en que las ramas «descansan» sobre fijaciones y soportes a medida que crecen hacia afuera.

Aunque mucha gente afirma que los romanos inventaron esta técnica, la evidencia arqueológica sugiere lo contrario. En un fresco del antiguo Egipto descubierto en la Tumba de Nebamun (1550 – aproximadamente 1295 a. C.), podemos ver higueras en espaldera repartidas por las paredes del jardín.

Las representaciones sumerias y asirias del “Árbol de la Vida” muestran árboles simétricos con ramas horizontales cargadas de frutos. Es probable que los humanos hayan estado cultivando árboles frutales y arbustos de esta manera durante milenios, simplemente refiriéndose a la técnica con diferentes nombres.

¿Qué especies se adaptan mejor a esta técnica?

Los árboles y arbustos de hoja caduca con ramas resistentes son los mejores, ya que son bastante resistentes y soportan bien la poda y los ajustes de ramas. Algunas de las opciones más populares incluyen:

Las opciones ornamentales incluyen el arce japonés (Acer spp.), yemas rojas (Cercis spp.), forsitia (forsitia spp.), magnolia (Magnolia spp.), tejo (Impuesto spp.), camelia, (Camelia spp.), pascua algodonera (cotoneaster spp.), enebro (Enebro spp.), viburno (Viburno spp.), y jazmín (Jazmín especies).

Cómo colocar en espaldera un árbol frutal

Fotografía en forma de espaldera de Giancarlodessi, vía Wikimedia CommonsFotografía en forma de espaldera de Giancarlodessi, vía Wikimedia CommonsGiancarlo Dessi Creative Commons Atribución-CompartirIgual 3.0 no portado

Antes de comenzar, determine qué estilo de espaldera desea cultivar y de qué especie. Los más comunes son el horizontal, la palmeta (abanico), el candelabro y la valla belga. También existen pasos a paso de bajo crecimiento, en forma de T, en forma de U, etc.

También deberá considerar las necesidades de fertilización. Si solo tienes espacio para espalilar un único árbol frutal, deberás asegurarte de que sea autofértil; de lo contrario no obtendrás ningún fruto. Muchos árboles frutales necesitan al menos otro dentro de 20 a 30 pies para la polinización cruzada, así que investigue un poco de antemano.

Que necesitarás:

  • Una superficie vertical sólida para usar como soporte para sus árboles, como una pared o una cerca.
  • Elementos para fijar de forma segura las ramas a dicho soporte, ya sea cáncamos o soportes de pared, más anclajes si es necesario (dependiendo de la composición de la pared)
  • Lazos de plantas expandibles o medias para sujetar las ramas a estos soportes
  • Un árbol (o árboles) de 2 a 3 pies de altura.
  • Pala
  • Compost
  • Tijeras
  • cinta métrica
  • Tiza o lápiz
  • Taladro y broca para ajustar sus pernos o soportes
  • Alambre de acero de calibre 12 (aproximadamente 30 a 40 pies)
  • Alicates y cortacables
  • Guantes de trabajo
  • Cuchillo de trabajo afilado y esterilizado.

Paso 1: Mida y prepare el área de soporte de la pared

Una vez que haya elegido contra qué pared o cerca colocará su árbol, deberá prepararlo con anticipación. Es mucho más fácil que trabajar con un árbol existente.

En primer lugar, si estás en una zona templada fría y vas a colocar tu(s) espaldera(s) contra una pared, píntala de blanco. Esto ayudará a reflejar el calor hacia el árbol, calentando significativamente el área.

A continuación, si has elegido la forma de espaldera con la que quieres darle forma a tu árbol, usa tu lápiz o tiza para medir y trazar el marco que usarás. Para simplificar, usaremos el marco horizontal estándar como ejemplo.

Comience con una línea vertical de seis pies que se alineará con el tronco de su árbol: dibújela tan alto como planee para permitir que el árbol crezca. La mayoría de los árboles frutales en espaldera miden entre seis y dos metros y medio de altura, pero esto depende del cultivar y de las preferencias personales.

Luego mida 16 pulgadas desde la parte inferior y márquelo allí. Esto marcará el primer nivel desde el que se extenderán tus ramas. Luego mida otras 16 pulgadas, haga otra marca allí y así sucesivamente. Una vez que hayas hecho eso, es hora de marcar las líneas horizontales.

Mida 42 pulgadas a cada lado de la línea vertical del tronco y 16 pulgadas de alto. Luego repita, de modo que a lo largo de la pared o cerca tenga marcas a intervalos de 16 pulgadas y siete pies de ancho. Básicamente, estás creando una guía para el crecimiento de tu árbol.

Repita este proceso si va a plantar más de un árbol a la vez.

Si está creando una palmeta, un candelabro o una cerca belga, mida este patrón. Creará pautas alineadas con estas marcas y formará las ramas en consecuencia.

Además, si está entrenando sus árboles a lo largo de enrejados o una cerca para ganado, puede omitir los soportes de pared y simplemente marcar su patrón de entrenamiento con pintura en aerosol o ataduras de plástico de colores.

Paso 2: coloque los soportes de pared y los cables

Ahora que ha trazado el área de la espaldera, es hora de preparar adecuadamente la pared.

Toma tu taladro y una broca que se ajuste a los cáncamos o tornillos de montaje en pared que instalarás. Taladre e instale un perno justo por encima del nivel del suelo, centrado en la línea principal.

Repita este proceso dondequiera que se crucen los niveles (es decir, cada 16 pulgadas hacia arriba), así como en los extremos de cada una de las pautas horizontales o decorativas que dibujó.

A continuación, cortará un trozo de cable varias pulgadas más largo que la línea principal vertical. Utilice unos alicates para fijar un extremo al gancho de ojo al nivel del suelo, luego asegure el otro extremo firmemente al gancho vertical más alto. Esto creará un cable guía vertical fuerte para el tronco de su árbol.

Repita este proceso en el eje horizontal, pasando el cable a través de los pernos a medida que avanza y asegurándolos firmemente en cada extremo. Asegúrate de que los cables estén tensos, apriétalos si es necesario, gira bien los extremos y corta el exceso.

Algunas personas evitan este proceso y simplemente atornillan un enrejado resistente o una cerca para ganado a la pared. Eso también está totalmente bien. Las técnicas de espaldera son bastante variadas y puedes utilizar lo que tengas a mano con buenos resultados.

Paso 3: Planta tu(s) árbol(es)

Compre uno o más árboles de tres a cuatro pies de altura, aunque cualquier tamaño funcionará. Estos deberían estar disponibles en su vivero local o como árboles de raíz desnuda en línea.

En zonas templadas, la mejor época para plantar árboles frutales es a principios de primavera, después de la fecha de la última helada, pero esto dependerá de la especie que estés cultivando. ¡A algunos les va incluso mejor cuando se plantan en otoño!

Como siempre, investigue mucho para determinar la mejor época del año para que sus árboles maximicen su salud y productividad. Nuestra guía es un buen lugar para comenzar..

Intente plantar sus árboles a entre seis y 12 pulgadas de la pared para dejar espacio para el crecimiento de las raíces y una buena circulación del aire.

Cava un hoyo de aproximadamente catorce pulgadas de profundidad o tan profundo como el recipiente de cultivo y del mismo ancho. Mezcle la tierra paleada con abono y reserve. Coloque su árbol en el hoyo y llénelo bien con la mezcla de tierra y abono. Empaquételo bien y riegue bien.

Si planta varios árboles a la vez, repita según sea necesario.

Paso 4: comience el proceso de espaldera

Utilice una atadura de plantas elástica para sujetar el tronco del árbol al cable vertical. Si el árbol no llega al primer nivel horizontal, déjalo crecer hasta que lo haga.

Una vez que su árbol sea más alto que el primer alambre horizontal y ya tenga algunos brotes, use un cuchillo esterilizado o unas tijeras de podar para «rematarlo» (corte la punta de crecimiento principal).

Una vez que hayan alcanzado cinco pulgadas de largo, doble y ate uno al alambre horizontal izquierdo con bandas elásticas o pantimedias, uno a la derecha y deje que el brote central continúe creciendo verticalmente.

Esto incitará al árbol a crear ramas a la altura de este primer nivel horizontal. Deje que los cogollos creen nuevos brotes y pode todos menos los tres más sanos y fuertes.

Mantenga este brote central podado a unas cinco pulgadas por encima del primer nivel hasta que las ramas horizontales midan dos pies de largo a cada lado. Luego deja que el del centro crezca hasta que esté unos centímetros por encima del siguiente nivel y repite el proceso.

Paso 5: Mantenimiento

Manzano en espaldera Foto de Stanley Howe vía Wikimedia CommonsManzano en espaldera Foto de Stanley Howe vía Wikimedia Commons

Determine el mejor momento para podar las especies que está cultivando y manténgalas recortadas al largo y altura que busca. Generalmente, es una buena idea podar después de que aparezcan las flores en primavera, ya que los brotes indicarán dónde se desarrollará el fruto.

Alimente bien sus árboles de acuerdo con sus necesidades nutricionales e inspecciónelos periódicamente para detectar enfermedades y/o infestaciones. Reajusta y cambia las sujeciones a medida que el árbol crece hasta que tome la forma deseada.

Los árboles maduros en espaldera siempre deben estar atados a la pared o al enrejado para que no se extiendan ni cambien de forma por sí solos.

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