Cómo cultivar y cosechar bálsamo de limón: la guía completa

Alguna vez fue llamado el «elixir de la vida», bálsamo de limón (Melissa officinalis) Es una hierba antigua de la familia de la menta que se ha utilizado como medicina y aromatizante para alimentos y bebidas durante más de 2000 años.

Melissa es originaria del sur de Europa, pero ahora está naturalizada en América y más allá.

Llamada así por el aroma a limón que emana del follaje, es una planta increíblemente valiosa para cultivar en el jardín.

Galletas exóticas en una tabla de madera.  Las galletas tienen hojas de bálsamo de limón y otros pétalos de flores presionadas en ellas.

Acerca de la planta de bálsamo de limón:

Melissa es una planta resistente y no quisquillosa, una hierba perenne tupida que se eleva a una altura de dos pies. Produce pares de hojas arrugadas, serradas y ovaladas de 3 pulgadas de largo que son de color verde medio a lo largo de tallos cuadrados.

Primer plano de hojas de bálsamo de limón verde amarillo brillante.

De junio a agosto, diminutas flores blancas florecen en la parte superior de cada par de hojas, poco llamativas para nosotros, pero muy queridas por las abejas y otros polinizadores.

Cerca de una flor de bálsamo blanco

Formando rápidamente densas colonias, el toronjil se autopropaga por la raíz y la semilla. La poda regular es necesaria para estimular el crecimiento de nuevas hojas aromáticas, reducir su propagación y evitar que las plantas aparezcan como malas hierbas.

Melissa es una cubierta atractiva para el suelo y, debido a que se adapta bien a la sombra parcial, se puede plantar debajo de arbustos y arbustos para ayudar a eliminar las malas hierbas.

En el huerto, es un buen compañero con varios tipos de cultivos alimentarios, aumentando los rendimientos al tiempo que repele las plagas.

Un miembro esencial de cualquier jardín de hierbas, crece vigorosamente en macetas que se pueden colocar alrededor de su jardín y otros lugares de reunión al aire libre para mantener alejados a los mosquitos y otros insectos molestos.

Condiciones de cultivo del bálsamo de limón:

La planta de toronjil crece en el suelo.

robustez

El toronjil es resistente en las zonas USDA 5 y superiores.

requisitos de iluminación

Plante bálsamo de limón en un lugar que reciba pleno o parcial sol. En las regiones del norte, le irá bien a pleno sol, pero en climas más cálidos en el sur, debe plantar bálsamo de limón en un lugar que reciba algo de sombra por la tarde.

Tierra

Aunque se adapta a suelos pobres, el toronjil prefiere crecer en un lugar húmedo, fértil, bien drenado y fresco del jardín.

aplacar

Mantenga sus plantas de limoncillo constantemente húmedas.

Fertilizante

Dale un impulso a tus plantas de limoncillo modificando la tierra con un abono terminado.

Plantas compañeras

Melissa crece bien junto con todos los miembros de la familia de las coles (brócoli, coliflor, col rizada, coles de Bruselas, etc.), tomates, melones, calabacines, cebollas y manzanas.

Primer plano de hojas de bálsamo de limón, fondo intencionalmente borroso.

Cómo cultivar bálsamo de limón

De la semilla:

Inicie las semillas en el interior de 6 a 8 semanas antes de la última helada o siembre las semillas directamente en el suelo desde finales de marzo hasta mediados de abril.

Plántulas de bálsamo de limón jóvenes que crecen a partir de la mezcla de inicio de semillas
  • Al plantar semillas, simplemente cúbralas con tierra. Use una cuchara para espolvorear suavemente la superficie.
  • Déle al medio de cultivo suficiente agua para evitar que las semillas se sequen o se laven. Cubra la tierra con una botella de agua para evitar que moleste a las plantas. Si crece en macetas iniciales, riegue desde el fondo.
  • Las semillas germinarán en 2 a 3 semanas.
  • Una vez que emergen las plántulas, continúe manteniendo la tierra constantemente húmeda.
  • Si comienza a sembrar en el interior, permita que las plantas crezcan unos centímetros. Llévelo al jardín cuando sea lo suficientemente grande para manipularlo.
  • Coloque los implantes a una distancia de 18 a 24 pulgadas.
  • Si se planta directamente en el jardín, al principio adelgace las plántulas a una distancia de 8 pulgadas. Después de algunas semanas, haga un segundo adelgazamiento a una distancia de al menos 18 pulgadas.

De hongo:

Como muchos otros tipos de hierbas, el bálsamo de limón se puede propagar con éxito mediante esquejes.

  • Corte un esqueje de 2 a 3 pulgadas con hojas de aspecto saludable y un nuevo crecimiento en la punta.
  • Coloca los esquejes en un vaso de agua y colócalos en un lugar que reciba luz solar indirecta.
  • Reemplaza el agua según sea necesario. Las raíces pueden tardar unas 6 semanas en emerger de la base del tallo.
  • Cuando los esquejes de bálsamo de limón tengan un buen conjunto de raíces, plántelos en un suelo rico en nutrientes y en un pozo de agua.
  • Mantenga la planta en el interior durante algunas semanas más antes de que se congele y se trasplante al aire libre.

De la fábrica de arrancadores

Cultivar limoncillo a partir de semillas o esquejes lleva tiempo, por lo que si no tiene paciencia, a menudo es mejor recoger algunas plantas de inicio de su vivero de plantas local.

Una maceta pequeña con una planta de melisa creciendo en ella.  La planta se asienta sobre una mesa en un lugar soleado de luz.
  • Una vez que el clima sea lo suficientemente templado para plantar al aire libre, prepare el suelo quitando la tierra en el sitio elegido con una pala, a una profundidad de aproximadamente 10 pulgadas.
  • Coloca un poco de abono en el suelo.
  • Cava un hoyo un poco más grande que la maceta en la que estaba la planta.
  • Retire el bálsamo de limón de la maceta y plántelo a la misma profundidad que estaba en la maceta.
  • Vuelva a colocar la tierra alrededor de las raíces y apisonándola suavemente con las manos.
  • Riéguelo profundamente y con frecuencia durante las primeras dos semanas para ayudar a que sus raíces se asienten en su nuevo hogar.

de la división

Si conoce a alguien que ya tiene una planta floreciente de toronjil, es muy fácil de propagar por división.

  • Con una pala, una azada o un tenedor de jardín, insértelo en el suelo a unas 4 pulgadas de la plantación original.
  • Excave profundamente y elimine parte de la planta y las raíces, conservando la masa del suelo en el que están creciendo.
  • Pon la masa de raíces en una bolsa y agrega un poco de agua para llevarla a casa.
  • Siga los pasos anteriores para cultivarlo en su jardín.

Cómo cosechar bálsamo de limón

Una vez que se establezcan las plantas de limoncillo y se produzca un nuevo crecimiento, puede arrancar sus hojas durante el resto de la temporada.

Para cosechar, cortar el tallo y quitar las hojas. Las plantas crecerán justo debajo de donde tomó el esqueje. No tome más del 25% de las hojas de la planta a la vez para mantener el toronjil saludable y productivo.

Los nuevos brotes suelen ser más tiernos, fragantes y sabrosos que las hojas viejas. Las hojas frescas se utilizan mejor para cocinar platos, ya que gran parte de su aroma se pierde una vez secas.

El bálsamo de limón cosechado está atado y listo para colgar para secar.

Para guardarlos para su uso posterior, cuelgue manojos de bálsamo de limón en un lugar cálido, oscuro y bien ventilado. Una vez que esté completamente seco, retire las hojas y guárdelas en un recipiente bien cerrado. Las hojas frescas también se pueden colocar en el congelador.

rescate de semillas

Para guardar las semillas de bálsamo de limón, deje que la planta florezca. Las vainas de semillas aparecerán y el follaje comenzará a secarse. Cuando los tallos se pongan marrones y parezcan muertos, retírelos de la planta.

Coloque los tallos sobre una bolsa de papel o un plato, pase los dedos por cada tallo y presione el follaje hacia abajo. Las diminutas semillas negras se mezclarán con las hojas muertas, así que use un colador de malla fina para separar el follaje de las semillas. Repite el proceso de tamizado varias veces. Una vez que esté satisfecho con la cantidad de semillas, guárdelas en un recipiente hermético en un lugar fresco y seco.

Problemas comunes:

invasor

El toronjil se autopropaga a través de sus raíces y semillas y puede extenderse muy rápidamente en el jardín. Evite la auto-siembra recortando las flores a medida que aparecen. Saque las plantas enteras del suelo para reducir la propagación de las raíces. O mantenga las plantas de limoncillo en contenedores para limitar la expansión.

Bálsamo de limón que crece en una maceta bajo el sol brillante

mildiú polvoriento

El mildiú polvoriento, que aparece como un polvo blanco o gris en las hojas y los tallos, se trata eliminando todas las partes de la planta que presentan esta infección por hongos. Asegúrese de lavarse bien las manos y el cortapelos.

Pode la planta para aumentar la circulación de aire. El mildiú polvoroso ama la humedad pero no puede crecer cuando las hojas están mojadas, así que rocíe bien las plantas con agua corriente. En muchos casos, regar toda la planta desde arriba se encargará del mildiú polvoriento.

En casos extremos, este Receta de espolvorear con bicarbonato de sodio Efectivo contra el moho. Es muy potente así que tenga cuidado al aplicarlo y no lo rocíe sobre las plantas a pleno sol.

Para conocer más formas de lidiar con el mildiú polvoroso, consulte nuestra guía completa haga clic aquí.

20 formas de usar bálsamo de limón

Si sigues esta guía, ¡tendrás una gran cantidad de bálsamo de limón en poco tiempo! Asegúrese de consultar nuestro próximo artículo sobre cómo usar estas aromáticas hojas de limón.

Tetera transparente con té de melisa.

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