Cómo el corte preciso de árboles enseñó la resiliencia del coleccionista de bonsáis Jay Van Lint

Un coleccionista de bonsáis comparte una lección sobre el cuidado de los árboles cortados de forma brillante.

Un corte de bonsai preciso puede no parecer exigente, pero para el entusiasta Jay Van Lint, es el equivalente a cuidar a un niño. Un movimiento en falso y puede pasar otra década antes de que el bonsái vuelva a estar completamente equilibrado.

El paisajista con sede en Auckland culpa a su personalidad adictiva por los 60 bonsáis en su jardín de Christchurch de 180 metros cuadrados (ahora cuidado por sus padres). Jay consiguió su primer bonsái a la edad de 21 años, y el pasatiempo aparentemente inocente se convirtió rápidamente en entusiasmo.

«La adicción comenzó a partir de ahí», dice. «Seguí comprándolo».

Dominar la antigua forma de arte japonesa puede llevar décadas y requiere paciencia física y emocional. Fue una atracción instantánea para Jay, quien descubrió que cortar y dar forma a un árbol era meditativo. «El bonsái me calma y bloquea mi mente para que no piense demasiado. Todas mis preocupaciones abandonan mi mente mientras me concentro en cortar y cortar.

No se dio cuenta de que el bonsái podía ser tan cautivador hasta que conoció a su mentor Alan Phan, uno de los primeros maestros del bonsái en Canterbury. «Alan casi me daría en la mano si hacía algo mal. Tenía que hacer todo bien porque el bonsái es algo peligroso».

En la actualidad, en Jay’s Garden se pueden ver décadas de entrenamiento. Bonsáis jóvenes posados ​​sobre espectaculares cubos de hormigón, mientras que los arces de 30 años añaden un color naranja intenso al jardín predominantemente verde. Es un grupo próspero y meticuloso, pero Jay será el primero en admitir que cometió algunos errores.

Cuando luchó con el abuso de sustancias después de separarse de su esposa, su colección de bonsáis sufrió años de abandono. Su atención volvió al jardín solo cuando en 2017 tres de sus bonsáis desaparecieron, todos con décadas de antigüedad y dos que heredó de Alan.

«No me di cuenta de lo importantes que eran para mí hasta que me robaron esos árboles. Fue una verdadera patada en el coraje y un gran punto de inflexión en mi vida. Así que en lugar de divertirme, comencé a pasar más tiempo con mis árboles y en el jardin.»

«Mi pasatiempo fue una gran parte de mi rehabilitación. Me reconecté con los bonsáis al cuidarlos y cuidarlos», dice Jay.

Muchos coleccionistas de bonsáis poseen árboles que han cultivado durante décadas; en algunos casos, los bonsáis son una extensión viva de la familia y, cuando llega el momento de jubilarse, muchos entusiastas prefieren regalar sus árboles en lugar de venderlos a un extraño.

«Algunos bonsáis no tienen precio. Para los coleccionistas, no se trata de dinero. Dice Jay, que ha heredado muchos bonsáis de coleccionistas de bonsáis jubilados.

El arte del bonsái requiere más que precisión y una mano firme. Los recolectores exitosos deben permanecer resistentes después de una poda incompleta o, lo que es peor, la muerte del árbol. Reflexionando sobre sus pérdidas, Jay dice que el pasatiempo puede enseñar a las personas cómo avanzar en la vida.

«Mató algunos árboles muy viejos. Pero lo mejor de un bonsái es que si muere, puedes pasarlo y empezar de nuevo», dice.

Jay sabe un par de cosas sobre empezar de nuevo. Después de despertarse hace dos años, se mudó a Auckland para probar el diseño de jardines. Su empresa de diseño de paisajes se llama Arko, combina sus habilidades de poda con las que aprendió mientras dirigía el negocio de concreto de sus padres para transformar jardines y vender bonsáis.

Jay espera que vendiendo bonsai y talleres educativos, su pasatiempo pueda servir a otros porque lo ha ayudado. A principios de este año, enseñó a los adolescentes en riesgo cómo podar, dar forma y reposicionar bonsáis en Transformation Academy. ¿Su lección más importante? Acepte el fracaso y comience de nuevo con un nuevo árbol.

«El bonsái es una excelente manera para que las personas aprendan a cuidar y apreciar algo».

Bonsai para principiantes

¿qué es esto? El bonsái es más que un árbol perfectamente cortado. Guy Bonsai lo define como estudiar el arte de la naturaleza y contar la historia del árbol cortándolo y moldeándolo.

Los bonsáis no se limitan a un tipo o tamaño. «Incluso las plantas y los arbustos se pueden convertir en bonsáis», dice.

¿Cómo empiezas? Jay recomienda comenzar con Juniperus procumbens ‘Nana’ y mantenerlo afuera (nunca adentro, dice). Aprenda técnicas de recorte en YouTube o en la comunidad de bonsáis.

«Diviértete un poco cortando y haciendo formas. ¿A quién le importa?» Jay dice. Y si el árbol muere, no te rindas demasiado rápido. «Aunque el bonsái es algo personal, solo tienes que empezar de nuevo».

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