Cómo esta familia de Waikato creó Sweet Life cultivando cítricos orgánicos

 

Los rendimientos de árboles de David Whyte han superado su sección de 500 metros cuadrados. Ahora él y su familia viven una vida dulce cultivando cítricos orgánicos.

Palabras e imágenes: Shireen Dean


Quien es el: David y Tiffany White
dónde: Ohinewai, 30 minutos al norte de Hamilton
tierra: 0,5 hectáreas (1,25 acres)
Una cosecha: 250 árboles de cítricos (principalmente naranjo y tangelo), aguacate, higo, figuas, 200 otros árboles frutales, más de 100 árboles de alfalfa


Los cítricos se vuelven más dulces cuanto más tiempo se cuelgan del árbol. El jardinero David White solía medir la dulzura de su fruta con un medidor de azúcar. En estos días, tiene expertos en pruebas de sabor. «Cuando (nuestras chicas) dicen, ‘Esto es realmente delicioso, ¿puedo tomar otro?'» «Es hora de empezar a elegir».

Cuando no dirige el huerto de cítricos de Waikato de la familia, David es el presidente muy respetado de la Asociación de Cultivos de Árboles de Nueva Zelanda, lidera 14 capítulos y 1.500 miembros en todo el país, coordinando y promoviendo el crecimiento y la investigación de árboles producidos en Nueva Zelanda.

Su compromiso con los cultivos de árboles comenzó con un libro. Él y Tiffany solían vivir en una sección de 500 metros cuadrados de Huntley con sus tres hijas. Cuando David leyó Descubre frutas y nueces Escrito por Susanna Lyle, autora del libro de Nueva Zelanda, que describe más de 300 árboles productores de alimentos para climas templados y subtropicales, quería plantarlos todos. A medida que las niñas y los árboles crecieron, su sección urbana se llenó rápidamente. En 2011, compraron un pequeño edificio en Ohinewai. Todos tenían una puerta de entrada, un arnés de seguridad, fila tras fila de naranjas dulces y tangelos de 30 años.

La experiencia de David en biotecnología. Tiffany trabaja en banca y administración de propiedades. Ninguno de los dos sabía mucho sobre el cultivo, la venta o la comercialización de cítricos, y no tenían idea de cuánto trabajo requeriría.

Limpiaron una parcela de tierra, pusieron una casa en ella y saltaron primero a la primera cosecha de cítricos. Toda la familia pasó todo el fin de semana recolectando, limpiando, empacando y vendiendo naranjas. La vida era trabajo, escuela, naranjas, los siete días de la semana. No era el estilo de vida con el que soñaban, dice David.

Entonces ellos descubrieron Oh. En estos días, David recoge el pedido el lunes y la familia lo ayuda a lavar, ordenar y empacar. Los martes, hace el viaje de una hora para entregar fruta al almacén de Ooooby en Auckland, dejando libres los fines de semana.

Los patos y las gallinas se alimentan de frutas caídas a tiempo completo.

Dado que lavan frutas cítricas (a menudo para eliminar excrementos de pájaros), David recientemente tuvo que revisar el manual MPI de 60 páginas y probar el agua de pozo en sus bloques. Luego tuvo que enviar una solicitud de cinco páginas para usarlo. Dice que no espera ningún cambio de $ 700, que es una gran cantidad de naranjas a la venta. Curiosamente, según las normas de seguridad alimentaria, la familia Whyte puede vender fruta directamente a los consumidores, incluidas las heces de aves, sin ningún tipo de papeleo.

Cultivo de lo útil

El objetivo principal de David siempre ha sido producir alimentos ricos en nutrientes para su familia. Su primer paso fue liberarse de los productos químicos. Hizo pruebas de suelo y hojas para determinar qué nutrientes estaban (y no estaban) obteniendo sus plantas del suelo muy arenoso en sus grupos. Placa de zinc, magnesio, cobalto, selenio y yodo.

Hoy en día, utiliza basalto molido (una roca volcánica) que proporciona una variedad de minerales y oligoelementos. Pero incluso con los nutrientes adicionales y la adición de toneladas de mantillo, David dice que no fue hasta que comenzó a introducir aditivos biológicos que notó que la biología del suelo comenzó a mejorar.

Dice que ha descubierto que el más eficaz es un aerosol de suelo biológico llamado Preparación 500 y una combinación de fungicidas. Después de aplicarlos, vio un salto en la salud de las plantas y notó un grupo de insectos mucho más diverso. El hongo Trichoderma se agrega a los huecos de plantación para proteger contra la pudrición de la raíz (Phytophthora) y para mejorar el crecimiento de las plantas.

David y Tiffany con su hija Jasmine.

Se aplican bacterias que «flotan libremente» al suelo para fijar el nitrógeno y el fosfato y limpiar los residuos de los cultivos. “Nuestro lugar, al ser suelo seco y (anteriormente) biológicamente no gestionado, carece de una población saludable de microorganismos”, dice David. «Las bacterias fijadoras de nitrógeno viven en el suelo y fijan nitrógeno,[pero]estas bacterias flotan libremente, en lugar de estar adheridas a la planta».

Otros tipos de bacterias se mezclan con el follaje y «pican y sueltan» plantas fijadoras de nitrógeno en el lado sur de los árboles. Aceleran el proceso de descomposición, ayudan a mantener el suelo húmedo y mejoran su actividad biológica. Cuando todas las diferentes bacterias mueren, los nutrientes que contienen quedan disponibles para otros microorganismos del suelo y raíces de plantas.

Cada año, esparcen 20 metros cúbicos de mantillo y ceniza de la estufa alrededor del huerto. Las gallinas y los patos se pasan todo el día limpiando frutas e insectos caídos y sacando el estiércol. Los resultados son claros. Una exuberante vegetación cubre toda la propiedad. Tagasaste, feijoa, camelia, lino, aliso y repollo forman cinturones protectores en armonía con las abejas. El frente de la calle tiene una siniestra hilera de tunas (que saben muy bien en los nachos, dice David).

Los cítricos impregna una variedad de árboles frutales, incluidos melocotones, manzanas, peras, membrillos, ciruelas, nectarinas y albaricoques. David descubrió más árboles, menos escarcha, por lo que pudo agregar los árboles subtropicales sobre los que había leído en el libro de Susanna Lyle. El aguacate en la frontera norte está goteando fruta. Los higos se podan en forma de cuña para permitir que la temperatura máxima ayude a la maduración de la fruta. Ha plantado Shrimoya, Casemiro, coco de montaña y manzano. Desde atrás, las vainas de grosella espinosa se encuentran esparcidas entre la milenrama, la borraja y los narcisos.

Una alfombra de violetas, una de las mejores cubiertas vegetales de David, cubre los espacios entre los árboles. Dice que siempre está experimentando con lo que puede cultivar y cómo puede tratarlo. «Es un descubrimiento interminable del suelo, el clima, la cocción y la fermentación».

¿Qué es la biodinámica?

La biodinámica es una forma de agricultura orgánica descrita por primera vez por el filósofo austriaco Rudolf Steiner en la década de 1920. Muchas prácticas son iguales o muy cercanas a los métodos orgánicos. Lo que caracteriza a la biodinámica es el uso requerido de nueve preparaciones (numeradas del 500 al 508), que se cree que mejoran los suelos y aumentan el rendimiento de los cultivos.

Se utiliza David Preparation 500. Es estiércol de vaca empaquetado en un cuerno de vaca y enterrado en tierra vegetal rica en biología durante 4-6 meses. Luego se mezcla con agua y se rocía sobre las plantas. Los practicantes de la biodinámica también creen que el sol, la luna y las estrellas influyen en el crecimiento de las plantas.

En Nueva Zelanda, la Sociedad de Biodinámica y Horticultura opera Demeter, un sistema de certificación orgánica reconocido a nivel mundial. Una revisión científica en 2013 analizó la ciencia publicada y revisada por pares detrás del uso de preparaciones biodinámicas y su impacto en la vida del suelo en comparación con los métodos orgánicos.

«Debido a la escasa literatura científica y la falta de datos claros que respalden la eficacia de las preparaciones biodinámicas, la agricultura biodinámica no es significativamente diferente de la agricultura orgánica y no debe recomendarse como una práctica basada en la ciencia en este momento».

Fuentes: Asociación de Agricultura y Jardinería Biodinámica, biodynamic.org.nz | La ciencia detrás de los biopreparados: una revisión de la literatura (2013)

La pasión del presidente por el crecimiento de los árboles

David esta conduciendo Asociación de Cultivos de Árboles de Nueva Zelanda. Se enfoca en el cultivo de árboles frutales para frutos, nueces, apicultura, madera, refugio, leña y forraje para ganado. Los capítulos regionales celebran días de campo regulares en los que los miembros visitan a los agricultores locales inspiradores, realizan ventas de árboles y participan en clases prácticas sobre poda, injertos y reproducción.

Acerca de OOOOBY

Ooooby, de nuestro propio patio trasero, compra productos directamente de los agricultores y los entrega a los clientes a través de cajas mixtas. Es básicamente un mercado de agricultores en línea que opera en las áreas de Auckland, Waikato y Christchurch. Al menos el 50% del valor minorista de todos los envíos de cajas se remonta a los agricultores, para fomentar la agricultura sostenible a pequeña escala. ooooby.co.nz

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