Dentro del ventoso mundo de la recolección de algas en la punta de la península de Coromandel

La pareja Hereford Bulls disfruta de una tina de algas marinas secas y trituradas y sal.

Cuando los vientos salvajes soplan en la parte superior del golfo de Hauraki, es hora de que estos agricultores cosechen una cosecha especial.

Palabras: Sherine Deen Fotos: Colin Caldwell y Hannah White


Quien es el: Colin Caldwell y Hannah White
dónde: Port Charles, 100 kilómetros al noreste del Támesis
Tierra: 100 hectáreas
Web: www.qualityseaweeds.co.nz


Cuando soplan vientos salvajes, Colin Caldwell y Hannah White se despiertan al amanecer para recoger el botín. La pareja tiene ganado en su granja, cerca del extremo aislado de la península de Coromandel, pero después de fuertes tormentas, comienzan su segundo trabajo.

La recolección de algas es una parte esencial del estilo de vida de Colin y Hannah. Colin es la tercera generación de su familia que dirige la granja. Es un viaje de dos horas desde el Támesis hasta el idílico Port Charles, principalmente por un camino de tierra.

Pastan 300 Hereford en un terreno despejado de arbustos por el padre de Colin en la década de 1930. Pero una granja de carne aislada no es económica. Esto llevó a Colin a diversificarse en algas marinas para fertilizantes y suplementos, específicamente el alga nativa Ecklonia radiata, que llega a las playas de la zona.

Colin recolecta algas en Port Charles.

Después de años de usarlo él mismo, conoce los beneficios que aporta a los pastos y la salud animal. Ahora, lo recolecta y lo distribuye a los productores y otros agricultores que lo usan para fermentar el extracto concentrado de algas.

El «té» de algas se puede poner en el suelo, esparcirse sobre las plantas y alimentarse a los animales. Las algas marinas son muy nutritivas para el ganado, y una nueva investigación muestra que una especie puede reducir las emisiones de metano en las ovejas y el ganado hasta en un 80 por ciento.

Ecklonia radiata crece como un bosque submarino en aguas profundas. Pueden alcanzar una altura de hasta dos metros en condiciones ideales, aunque su media se acerca al metro. Las aguas cristalinas entre Coromandel y Great Barrier Island proporcionan la máxima luz solar para una profundidad máxima y Echolonia radiata prospera.

«Tenemos un medio ambiente puro», dice Colin. «No hay granjas forestales, ni granjas lecheras intensivas, una gran cantidad de arbustos nativos y algunas ganaderías de bajos insumos. El agua que fluye hacia nuestros puertos es de alta calidad y el Canal de Colville se lava dos veces al día con las mareas».

Ecklonia radiata tarda unos dos años en madurar y liberar sus esporas (semillas). Su estabilidad, la base que los sostiene firmemente al fondo del mar, se debilita y se aleja para dejar espacio para un nuevo crecimiento. Nueve años después, Colin sabe exactamente qué vientos y mareas lo están desplazando del lecho marino y las costas donde lo llevarán a tierra.

«Las algas de playa son parte del ciclo de nutrientes costeros. Cosechamos solo alrededor de un tercio de lo que hay en playas accesibles, y solo alrededor de un décimo de la costa local es accesible, por lo que nuestro impacto en el medio ambiente es mínimo y sostenible».

Es una carrera para conseguir una buena cosecha. Pequeños invertebrados y cangrejos viven en pastos marinos arrojados a la orilla, y la mosca (acertadamente llamada mosca de las algas) pone sus huevos entre las hojas frescas. Los huevos se convierten en larvas, convirtiendo a Ecklonia radiata en una pila de papilla en 24 horas.

Ecklonia radiata también es sensible a los rayos ultravioleta. Tumbado al sol, comienza a deteriorarse rápidamente y debe recolectarlo lo antes posible.

días de cosecha

Colin recolecta algas de septiembre a mayo, cuando las largas horas de luz solar ayudaron a que Ecklonia radiata creciera durante tanto tiempo, pero antes de que las tormentas de invierno la dañen. Ecklonia radiata tiene una juncia (tallo principal) que contiene muchos de sus compuestos beneficiosos que retienen la humedad, pero los nutrientes se pierden en el mar si se descomponen.

Colin dice que es esencial que:
• Coseche las algas adecuadamente antes de que el sol las afecte o la mosca de las algas las dañe.
• Secarlo rápidamente en sus secaderos.

Recoge las mejores algas y las seca rápidamente. Solían envolverlo sobre vallas para secarlo al sol, pero era muy vulnerable a la intemperie y daba un mal producto. “Era como intentar hacer heno durante 10 meses al año”, dice Colin. «Verá una lluvia que atraviesa el valle, y luego verá que los nutrientes se filtran desde las cercas».

Ahora tiene cobertizos de secado que aprovechan los vientos dominantes y el sol del mediodía. «El mejor viento es el viento fresco y seco del sur de Ruapehu, o durante la marea baja la arena calienta la brisa que viene de la bahía».

Los galpones tienen capacidad para 4-5 toneladas de algas, enrolladas en estantes y colgadas del techo. Después de 3-4 buenos días de secado, el 75% de la humedad se ha evaporado, y las algas se pueden picar, envolver (para evitar que se mojen) y enviarlas directamente a los clientes a un precio económico.

Originalmente suministró su cosecha a un minorista, pero después de siete años de costos crecientes e ingresos constantes, decidió hacerlo solo en 2018. Secar y cortar las algas las conserva, reduce los costos de transporte y facilita la extracción de nutrientes.

Cuando se sumergen en agua para hacer un extracto, las algas se rehidratan, las paredes celulares se rompen y se liberan compuestos endógenos (similar a lo que sucede cuando se prepara una taza de té).

Por qué el mar es parte de un buen sistema agrícola

Colin y su padre Keith han utilizado fertilizantes químicos en la granja durante mucho tiempo. Hace quince años, Colin comenzó a cuestionar la viabilidad, la sostenibilidad y las implicaciones a largo plazo del manejo del suelo. «Mi abuela tenía un jardín maravilloso, en el que siempre usaba algas. Y yo pensé: Bueno, ¿no es la agricultura un tipo diferente de jardinería?»

Este fue el comienzo de su viaje en el manejo de pastos renovables y los beneficios de las algas. Colin dice que las algas no son una solución milagrosa y son solo uno de los productos que usa, pero las investigaciones muestran que tienen beneficios únicos que superan a otros tipos de fertilizantes.

Una pareja puede secar de 4 a 5 toneladas de algas en corrales especiales.

Incluye Micronutrientes que benefician la salud de las plantas.

puede mejorar Condimente algunas verduras y frutas aumentando la acidez y los niveles de azúcar.

puede «endurecerse» Una planta, aumenta la resistencia del nuevo crecimiento al clima frío y fortalece la piel de la verdura o fruta, lo que significa menos pérdidas por deterioro.

Las algas también pueden acelerar la germinación de las semillas y la tasa de crecimiento de las plantas porque contienen hormonas de crecimiento de las plantas. Esto es excelente para algunos cultivos pero no para otros, como el cultivo temprano de heno de pasto. Pero sus contribuciones más importantes son la microbiología del suelo. Las algas se alimentan de bacterias del suelo, que a su vez nutren y nutren las plantas. Si lo aplica correctamente, dice Colin, las algas marinas pueden funcionar mágicamente.

El polvo blanco sobre las algas secas es un potenciador del sabor natural. Colin lo envuelve alrededor de un asado de cerdo y lo pone en la olla de cocción lenta.

Las bacterias del suelo son similares a los humanos. No es una buena idea celebrar una fiesta una vez al año y esperar su prosperidad. La clave es alimentarlos poco y, a menudo, en el momento adecuado. Las bacterias hibernan cuando hace demasiado frío (menos de 10 ° C), demasiado húmedo o demasiado seco. Colin recomienda usar un termómetro de suelo para analizar el mismo parche de tierra con regularidad, y luego usar té de algas cuando la temperatura y las condiciones sean las adecuadas.

Hierbas de Nueva Zelanda

En las aguas de Nueva Zelanda crecen alrededor de 900 especies de algas. No hay toxinas, pero solo hay cinco de ellas con las que la mayoría de la gente está familiarizada: algas marinas, algas marinas de la vejiga, karengo (un alga roja local), lechuga de mar y wakame.

Las algas secas se cortan para facilitar el envasado.

Las algas marinas varían de verde claro a marrón a rojo. Ecklonia radiata es una de las algas pardas más comunes. Las algas pardas contienen una amplia gama de compuestos, micronutrientes y estimulantes del crecimiento de las plantas, que incluyen:

• Auxinas para el crecimiento de las raíces y la formación de yemas.
• Citoquinina para llenar los nutrientes de las hojas.
• Betaína para aumentar la ingesta de agua.
• Alginato para retener la humedad.
• Micronutrientes.
• Carbohidratos para alimentar a los microbios del suelo.

¿Qué hay en Ekloniya?

Minerales y oligoelementos (mg / L – ppm)
Nitrógeno total: 50,45
Fósforo: 32,29
Potasio: 864,71
Azufre: 53,48
Calcio: 41,37
Magnesio: 74,67
Sodio: 524,68
Hierro: 1,17
Cobre: ​​0.077
Manganeso: 0,989
Yodo: 43,387
Molibdeno: 0.01
Selenio: 0.01
Zinc: 1,11
Boro: 1.251
Cobalto: 0,001

Los pargos, invertebrados y crustáceos se alimentan de Ecklonia radiata, que es la dieta principal de los erizos de mar. Se encuentra abundantemente en Nueva Zelanda en aguas donde la temperatura media supera los 10 ° C.

También incluye: vitaminas A, C, E, B1, B2, B3, B5, B12, ácido fólico, fucoxantina, cloro, aminoácidos, citoquinina, auxina, florotanina y manitol.

Cómo preparar té rallado

Puede pedir los paquetes de algas secas de Colin o usar cualquier alga que recolecte para hacer té de algas. Dé un paseo en la caja de chiles en la playa y rellénela con algas para llevar a casa. El contenedor mantiene las algas marinas frescas y atrapa el agua o las enredaderas.

Agregue 1 kg de algas secas a 20 litros de agua de lluvia limpia en un barril limpio, que no debe estar expuesto a la luz solar directa. Revuelva cada pocos días durante 2-4 semanas.

Una buena bebida está lista cuando tiene un aroma agradable y dulce y una espuma ligeramente espumosa.

Cómo usarlo

Verduras – diluidas 1: 100 con agua, aplicar cada tres semanas.

Árboles frutales – Diluir 1: 100 con agua, aplicar al menos cuatro veces al año cuando la temperatura sea superior a 10 ° C, especialmente durante la formación de frutos.

Pastura: 5 litros por hectárea (diluidos con aproximadamente 200 litros de agua) se ponen cuatro veces al año cuando la temperatura es superior a 10 ° C.

Bovinos: alimentar de 5 a 10 ml por día o 50 ml por día si el animal está enfermo.

Abejas: agregue 20 ml por litro de jarabe de alimentación.

El aspecto legal de la cosecha

No hay límites si está recolectando algas para uso personal, siempre que el alga sea «verde», ya sea flotando en el océano o arrastrada a la orilla. No puede recoger algas vivas del lecho marino porque perturbarán la cadena alimentaria marina.

La recolección comercial se realiza bajo estrictas condiciones.

Bloque de estilo de vida de Nueva Zelanda
Este artículo apareció por primera vez en Bloque de estilo de vida de Nueva Zelanda revista.

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