El desarrollo de Zeffer Cider Co. de la cerveza de jengibre está calentando la escena de las bebidas

Manzanas frescas y creatividad son la esencia de esta renovación clásica picante.

Azúcar, especias, bondad chispeante en hielo: de esto está hecha la cerveza de jengibre. En cuanto a la receta exacta, depende de con quién estés hablando. Jodi Scott, presidenta de Apple Cider Maker Zephyr Cedar Company En Hawke’s Bay, no lo pensó dos veces antes de tomar una cerveza de jengibre con lo que la hace mejor.

«La cerveza de jengibre es un nombre poco apropiado porque no es una cerveza en el sentido tradicional. Puedes disfrutarla mucho, y puedes disfrutar mucho más con la sidra», dice.

Hubo un tiempo en que la cerveza de jengibre se consideraba un postre embriagador. En el apogeo de la era victoriana, la bebida fermentada estaba llena de una cantidad arriesgada, con hasta un 11 por ciento de alcohol por volumen. Las leyes de impuestos especiales británicos del siglo XIX alentaron menos iteraciones alcohólicas, lo que finalmente dio como resultado el refresco prístino que se conoce hoy en día.

La jefa de sidra Jodi Scott y el director ejecutivo Josh Townsend.

Jody’s spiced brew, que utiliza una base de sidra de manzana apenas detectable, sabe a ginger ale. Parece cerveza de jengibre. Pero llevar la cerveza de jengibre alcohólica de Zeffer al mercado, sin mencionar la explicación de cómo encaja en la gama de sidras de la compañía, fue un poco como tener un hermano pelirrojo en una generación llena de rubias, la misma genética, pero obviamente extraña.

«Siempre ha sido una especie de caballo oscuro», dice Josh Townsend, director ejecutivo de Zeffer. La bebida ardiente se dejó hervir a fuego lento hasta que llegó a la lista Top 30 en los Premios New World Beer and Cider de 2021, cinco años después de su lanzamiento. El caballo negro, de hecho.

La idea de crear una bebida galardonada sin el distintivo sabor a sidra parecía una locura en los primeros días de Zeffer. En 2008, los enólogos Sam Whitmore y Hannah Bauer crearon una sidra pionera después de probar cultivares de tipo seco en Europa. La pareja de Makatana comenzó a elaborar cerveza en su granero y a vender en el mercado de agricultores local bajo la marca Zeffer Cider.

Josh en Zeffer Cider Co en Fernhill.

Una fresca mañana, Josh caminó hasta su puesto y tomó un gran trago. «Tenía un conocimiento muy limitado de la sidra en ese momento, pensé que era demasiado dulce. Lo que Zephyr mostró me llamó la atención», dice Josh. El jugador de rugby profesional no tenía experiencia en la gestión de una pequeña empresa cuando Sam y Hannah le preguntaron si podía unirse a su equipo. En 2012, el dúo Zeffer se convirtió en un trío.

Josh adoptó rápidamente el espíritu de Jack de todas las profesiones y habilidades. Comprar un carrito de caja era dinero en los primeros días, por lo que sacaba barriles de sidra a mano y los guardaba («probablemente en contra de las reglas del cuerpo») en el estacionamiento de su apartamento de Oakland. «Hemos estado cargando alrededor de ocho barriles de sidra del auto de Sam en mi auto, y ese será nuestro suministro para la próxima semana», dice Josh.

Durante los siguientes cinco años, el trío expandió su tienda de lotes pequeños a una marca que ganó fama en las tiendas Farro Fresh en todo Auckland. Josh comenzó trabajando con un distribuidor nacional, seguido de un acuerdo para enviar un contenedor de sidra de seis metros a los Estados Unidos.

En 2017, el equipo llevó a cabo una reorganización del gabinete. Sam se ha retirado como fabricante de jugos. Hannah se ha trasladado a Recursos Humanos. A Josh se le pidió que hiciera girar la marca de sidra hacia arriba y hacia adelante. Ese año, Zeffer se expandió trasladando sus operaciones a una nueva sidra y taberna pública en Fernhill, a 10 minutos en automóvil de Hastings y en el corazón de Apple Country.

Co-fundadora Hannah Bauer.

Las manzanas frescas son el núcleo de la elaboración del jugo Zephyr. Manzanas culinarias como brieburns, royal gala y el herrero de la abuela son trituradas por un procesador de manzanas Cedenco local antes de fermentarlas durante tres o cuatro meses, hasta dos años para algunas sidras, en el cementerio Zephyr. A lo largo de los años, la marca ha ampliado su portafolio con infusiones de sidra dulce y picante y frutas que se agregan después del proceso de fermentación.

«Creo que la elaboración de sidra a partir de manzanas frescas, en lugar de manzanas concentradas, ha impulsado nuestro crecimiento a lo largo de los años», dice Judy. «El uso de un concentrado produce un alto porcentaje de agua; el uso de manzanas frescas conserva su sabor fresco».

Judy, oriunda de la región de la sidra de Devon en Inglaterra, puede pasar días experimentando con levaduras y sabores en su laboratorio de elaboración de sidra. Pero fue Josh quien sugirió por primera vez hacer cerveza de jengibre. Hu y Judy estuvieron de acuerdo en que es un placer beber una bebida alcohólica moderada (4.5 por ciento ABV). Para un resultado picante y sabroso, Goody se decidió por una mezcla de pulpa de jengibre fresco, jengibre molido y una «mezcla secreta» de especias. El jengibre se agrega en varias etapas a la base de sidra neutra durante el período de fermentación de dos semanas.

«Elegí variedades de manzana y levadura que creaban un sabor más neutro. El jengibre es el héroe: el jugo de manzana solo le da estructura y el alcohol. No quería que supiera a jugo de frutas con jengibre», dice Judy.

No es de extrañar que el fabricante de sidra revolucionara la industria de las bebidas, a veces por accidente. Cuando Jody preparó un lote de sidra de canela y vainilla en el Festival de Cerveza y Sidra Artesanales GABS 2016, se suponía que nunca dejaría el festival. La demanda popular ha obligado a empaquetar Apple Crumble Infused Cider como parte de la suite principal de Zeffer; Ahora es uno de sus productos más vendidos en Nueva Zelanda y Australia. «Definitivamente nos quedamos atrapados en eso», dice Josh.

Esto no quiere decir que Zephyr se haya convertido en el cementerio de más rápido crecimiento en el país. En 13 años, la empresa se ha convertido en el enólogo independiente más grande de Nueva Zelanda. «Permanecer en los estantes de los supermercados de todo el país es una batalla sin fin. Se requirió una enorme cantidad de trabajo para mantenerse relevante y consistente», dice Josh.

A fines de 2018, Josh y su equipo habían recaudado más de $ 3.6 millones en fondos de capital para respaldar su crecimiento y expansión de los nueve mercados de exportación de Zeffer, incluidos Estados Unidos, China y Australia. Los clientes australianos, en particular, han mostrado interés por las inyecciones creativas de Zeffer.

El año pasado, un acuerdo con Woolworths Group colocó tres productos Zeffer en 1.600 tiendas en Australia: sidra infundida de manzana crumble, sidra rosada con infusión de bayas y cerveza de jengibre alcohólica.

Las recetas deben modificarse, revisarse y mejorarse con el tiempo. La receta de Zeffer para el éxito, como usar puré de manzana para hacer cerveza de jengibre dura, no es diferente. Josh dice que el punto de diferencia de la compañía siempre será el uso de manzanas cultivadas localmente, pero eso no significa que Zeffer siempre se apegará a la sidra en su forma más pura.

La cabaña y el bar de Zeffer se encuentran en su observatorio en Fernhill, Hawke’s Bay.

En 2020, Zeffer se sube al tren con gas seltzer con una variedad de bebidas bajas en calorías que combinan agua con gas, fruta fresca y jugo de manzana. Quizás el reconocimiento en los Premios de la Cerveza y la Sidra del Nuevo Mundo 2021 por la cerveza de jengibre alcohólica, la primera empresa sin sidra, sea una muestra de lo que depara el futuro.

Josh dice: «Todavía tenemos trabajo por hacer en Nueva Zelanda para llevar Zeffer a todos los supermercados del país, pero esperamos expandir la marca en diferentes categorías. Estos productos pueden usar nuestras manzanas, pero es posible que no».

Cerveza de jengibre: ¿un insecto o no?

La cerveza de jengibre apareció por primera vez como bebida fermentada en Gran Bretaña en el siglo XVIII. La forma más cruda de ginger ale todavía se elabora por fermentación, donde el «insecto» del jengibre fermentado come leche a través del contenido de azúcar y produce carbonatación natural.

Sin embargo, su definición precisa puede dar lugar a un acalorado debate, dependiendo de la audiencia. Algunas empresas de bebidas elaboran cerveza de jengibre sin fermentación y, en su lugar, utilizan aromatizantes de jengibre y agua con gas.

Jody produce cerveza de jengibre con alcohol Zeffer en dos etapas: la sidra fresca se fermenta inicialmente con levadura en tanques de acero, con la adición de jengibre fresco y molido durante la fermentación secundaria. Se agrega jengibre en tres puntos para darle a la bebida un intenso calor y un cosquilleo en la garganta. zeffer.co.nz


Kicker de manzana y jengibre

Hace 2 cócteles

Ingredientes

60 ml de whisky de manzana
1 cucharadita de sirope de arce
1 cucharadita de jugo de limón.
330 ml de cerveza alcohólica Zephyr y jengibre
Jengibre confitado (para servir)

método

Combine whisky, jarabe de arce, jugo de limón y hielo en una coctelera. Agite vigorosamente y vierta en dos vasos. Vierta con cerveza de jengibre con alcohol Zephyr y decore con jengibre confitado.

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