La extraña estructura del mundo de las abejas

Como en diversas sociedades humanas, una colonia de abejas tiene sus propias estructuras, sistemas y formas de vida.

palabra: extraído de Atraer a las abejas melíferas Escrito por Craig B. Burroughs

Brian McCall, director de apicultura y apicultor experimentado, sugiere que si se compara una colonia de abejas con un modelo de sociedad humana, representaría el comunismo en su forma más pura: “No hay individuos, sólo existe la colonia y su supervivencia”. Todo es por el bien de la colonia y todos tienen un papel que desempeñar. Por eso duraron tanto. El objetivo principal de una colmena es la longevidad: se trata de mantener continuamente la línea genética durante el mayor tiempo posible y producir constantemente la próxima oleada de abejas para mantenerse a sí misma.

Para lograr este propósito, existe una estricta jerarquía de posiciones en una colonia de abejas con una estructura incorporada en torno al papel de cada tipo de abeja: abeja reina, abeja obrera y zángano.

Por supuesto, sólo hay una abeja reina. Las abejas restantes, que pueden llegar a 60.000 en el apogeo de la temporada, están compuestas por aproximadamente un 5 por ciento de zánganos machos, obreras que constituyen la gran mayoría de la población de abejas melíferas.

¿Crees que te gustaría ser la Abeja Reina? No es todo lo que parece

Es un título real y, efectivamente, tienes abejas obreras que satisfacen todas tus necesidades, te alimentan, te cuidan y eliminan tus desechos. Pero el objetivo final de la abeja reina es aparearse y poner huevos para llenar la colmena, por lo que es una supermamá con esteroides. Y la vida como máquina reproductora parece implacable.

La vida de una abeja reina comienza como un óvulo fertilizado; técnicamente, cualquier óvulo fertilizado tiene el potencial de convertirse en una abeja reina. Una vez que los huevos se convierten en larvas, las abejas obreras seleccionan las reinas potenciales y luego las alimentan con una dieta que consiste exclusivamente en jalea real. La jalea real es una secreción de las glándulas faríngeas de las abejas obreras y es rica en proteínas y vitaminas. Si bien cada larva se alimenta con jalea real durante los primeros tres días, después de eso solo se alimenta a las larvas de la abeja reina. Esta dieta real les permite alcanzar la madurez sexual, y las hembras son las únicas de la colmena que alcanzan esta etapa.

Las larvas de la abeja reina entran en la etapa de pupa donde sufren una metamorfosis para convertirse en abejas. Las abejas reinas se identifican por su abdomen más largo que el de las abejas zánganos y obreras.

La abeja reina recién nacida permanecerá en la colmena durante aproximadamente una semana hasta que sus alas se hayan endurecido lo suficiente como para poder volar. Durante este tiempo, las reinas vírgenes luchan a muerte, ya que sólo puede haber una reina en la colonia a la vez. Las abejas reinas tienen un aguijón con púas, lo que les permite picar varias veces sin morir.

La abeja virgen victoriosa luego se dirige a aparearse con las abejas macho, las abejas macho.

Para evitar la endogamia, las pupas viajarán hasta una milla (un kilómetro y medio) para aparearse con zánganos de otra colmena. Cuando se aparea con un zángano, en el aire, el pene del zángano (el equivalente de un pene de abeja) dentro de ella se romperá y el semen entrará en el esperma de la reina para ser almacenado.

Cuando una abeja reina se aparea con diez o quince pájaros a la vez, termina con muchos sacos endocíticos en su interior. O se caen o las abejas obreras las limpian y las devuelven a la colmena.

La abeja reina regresará a la colmena para poner huevos. Puede continuar con este patrón durante varios días hasta que alcance su capacidad en términos de cantidad de esperma almacenado en su esperma. Hay dos tipos de huevos que pone la abeja reina. Los huevos que quedan sin fertilizar se convierten en abejas macho, es decir, abejas macho. Los huevos que se convertirán en abejas obreras son fertilizados por la reina rociándolos con esperma fertilizante mientras los pone.

En el apogeo de la temporada, la reina trabaja duro y pone hasta 1.500 huevos por día. Esto es para aumentar la población en la colmena para que coincida con el momento pico de flujo de néctar en las plantas locales de la colmena. Una vez que el néctar comienza a fluir, la abeja reina pone menos huevos. Sabe que la colmena no necesitará una gran población para siempre una vez que aproveche el flujo de néctar. Al final de la temporada, su producción disminuye aún más, llegando a unos 500 huevos por día.

Las abejas reinas tienen un ciclo de vida mucho más largo que otras abejas. Suponiendo que se apareen bien, en climas fríos como Canadá, donde la temporada dura unos seis meses, es posible que tengas una abeja reina que pueda sobrevivir hasta seis años. Sin embargo, los climas más cálidos como el Mediterráneo o Nueva Zelanda tendrán una temporada de diez meses, por lo que si puedes sacarle dos años a una reina estás en buena forma.

En comparación con la vida útil de las abejas obreras (unas seis semanas en verano), la diferencia es enorme: hasta cuarenta veces la vida útil de las abejas. Para decirlo en términos humanos, sería como si algunos humanos tuvieran una esperanza de vida de 3.000 años, frente a los setenta y tres años que es actualmente la esperanza de vida media en todo el mundo.

Lo que distingue a la abeja reina de sus obreras es que su dieta consiste únicamente en jalea real, por lo que en términos de la antigua búsqueda de la longevidad, parece que la abeja reina puede tener algo en mente.

Si una abeja reina pierde su capacidad de poner huevos de forma eficaz a medida que envejece, un apicultor suele sustituirla en beneficio de la colmena. En la naturaleza, las abejas obreras se abalanzarán sobre ellas, las matarán y acabarán con sus sustitutos. La Reina puede ostentar el título real, pero el poder en última instancia reside en el proletariado.

Abejas obreras: evita el horario de nueve a cinco en beneficio de la colmena

Las abejas obreras desempeñan todas las funciones necesarias para operar la colmena. Desde el momento en que nacen, empiezan a trabajar. Además de buscar néctar y polen para la colmena, también tienen la tarea de fabricar y procesar cera, miel, jalea real y miel; Construir y limpiar las celdas en las que la abeja reina pone huevos; Alimentación de larvas, reinas y zánganos. Cuidado de la reina; Exploradores; Y trabajar como abejas guardianas.

Hay tres etapas en la vida de una abeja obrera y cada etapa dura aproximadamente veintiún días. Pasan veintiún días desde que la reina pone el huevo fecundado hasta que pasa por el estado larvario hasta que la abeja emerge de la pupa. Durante este período, las obreras mayores cuidan de la abeja reina, de sus huevos recién puestos y de las larvas emergentes.

Cuando las abejas obreras emergen, tienen la tarea de alimentar a la siguiente ronda de larvas con jalea real de sus glándulas hipofaríngeas. Estas glándulas se atrofian a medida que maduran y, en cambio, se utilizan para garantizar la calidad de la miel utilizándolas para secretar las enzimas invertasa, diastasa y glucosa oxidasa en la miel.

Después de veintiún días de ser amas de casa de la colmena, las abejas más viejas son enviadas al campo en busca de néctar y polen. En el cumplimiento de esta tarea, también durante unos veintiún días, pueden trabajar más de diez horas diarias, a lo largo de una distancia de varios kilómetros. Continúan a este alto ritmo de trabajo hasta que sus alas se desintegran y mueren, literalmente trabajan hasta morir.

Es una carga de trabajo dura para una vida relativamente corta, pero algunas abejas obreras viven más durante el invierno. Cuando las flores escasean a medida que bajan las temperaturas, la colmena deja de producir durante aproximadamente seis meses, y las abejas obreras sólo pueden sobrevivir durante este período de tiempo.

Pero no hay sueño reparador, a menos que seas la Reina. Las abejas obreras han acumulado sus reservas de grasa y, cuando hace más frío, se apiñan en una formación esférica y generan calor haciendo vibrar sus alas. La reina está situada en el corazón de la esfera donde se concentra el calor. A medida que las abejas obreras en el exterior de la bola se enfrían, la bola de abejas se doblará sobre sí misma, asegurando que las abejas más frías en el exterior se muevan hacia el centro, donde pueden calentarse. La bola se moverá alrededor de la colmena hasta donde se almacena la miel, y este calor de las alas que vibran rápidamente licuará la miel, por lo que podrás acceder fácilmente a ella para usarla como energía.

A medida que hace más frío, la bola se vuelve más compacta, de modo que nada puede entrar en su interior, ni siquiera oxígeno, lo que la hace naturalmente rica en dióxido de carbono. El dióxido de carbono adicional ralentiza su metabolismo, por lo que no necesitan consumir tanto. Luego, cuando llega la primavera, las diligentes y trabajadoras abejas vuelven a trabajar.

Cuando eres un dron, el colapso significa muerte

Los zánganos machos tienen cuerpos, alas y ojos más grandes que las abejas obreras y las abejas reinas. Sólo están en la colmena durante una parte de la temporada y están allí con un único propósito: continuar y difundir el código genético de la abeja reina.

En los días apropiados durante la temporada, los drones volarán al área de preparación, generalmente a entre 300 y 500 metros (1000 a 1700 pies) de la colmena. Una abeja virgen vuela hacia la población de zánganos y se aparea con tantas abejas zánganos como sea posible.

Esto ocurre en la atmósfera a altitudes que van desde un metro (tres pies) del suelo hasta un kilómetro (media milla) en el aire.

el trabajo de la vida

Durante la vida de una abeja melífera, solo producirá 1/12 de cucharadita de miel. Se necesitan más de 500 abejas para recolectar sólo una libra (450 g) de miel, volando hasta 50.000 millas (80.000 kilómetros) y visitando alrededor de 2 millones de flores para hacerlo.

La abeja zángano muere después del apareamiento y, si no puede aparearse con éxito, las abejas obreras designadas como guardias de la colmena esperarán en la entrada. Cuando el dron llega a casa después de un largo día de espera, estas abejas guardianas lo matan y lo expulsan de la colmena porque consume recursos y es perjudicial para la longevidad de la colmena.


Extraído de Atraer a las abejas melíferas Escrito por Craig B. Burroughs, publicado por Blackwell & Roth.

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