La nostalgia por surfear las olas en los años 60 inspiró a este surfista a restaurar un Ford Falcon XL de 1963

A Paul Barkley le encanta surfear y solo necesitaba una cosa para completar su vida.

Palabras: Jane Warwick Imágenes: Kevin Emerali

Robin Flegg volteó la alfombrilla bajo los pies bajo el volante del galardonado Ford Falcon XL Deluxe de 1963 de Paul Barclay.

«¿Verso?» Piensa y mira más difícil. Fibra de vidrio. Una hoja sólida de fibra de vidrio. Hasta entonces, Robin había apreciado el hermoso paseo de Paul. Sorprendentemente, para un automóvil de más de 50 años, había poco óxido y lo que encontró fue en algunos lugares, según su experiencia como restaurador de automóviles, esperaba encontrarlo.

Se había quitado la protección delantera y encontró evidencia del primer trabajo de pintura del auto. Esto significó que los guardias nunca se quitaron, lo que le aseguró que no hubo colisiones frontales, lo que significaba que era un vehículo agradable y recto. Ah, sí, asintió Robin, aquí tenemos un cochecito excelente.

Y luego, esto; Esta lámina sólida está hecha de fibra de vidrio. Sin embargo, está tan bien construido, tan fuerte como el acero y con mayor flexibilidad, que no parece haber torcido o dañado la estructura original. Pero aún así… ¿fibra de vidrio?

El automóvil había pasado por WOF tras WOF, por lo que el parche se instaló de manera más eficiente. Pero fue el único error, y aunque hubo gastos inesperados, fue asequible.

Paul, residente de Mount Albert, tardó una década en llegar tan lejos con el automóvil. El costo general de mantener a su familia significaba que sentía que había otros lugares donde tenía que repartir su dinero en lugar de arreglar su automóvil. Ahora, con los niños haciendo una vida propia y Paul y su esposa, Gayle, bien asentados y asentados, era un buen momento para gastar algo de la caja del día, por un día.

Y solo conocía a la persona que lo hacía. Un amigo le contó sobre el residente de Wangamata, Robin, quien tiene una buena reputación en la recuperación de autos y ha tenido una gran demanda. Pero, ahora jubilado, solo ha hecho un trabajo como The Winter Project. Paul sostuvo sus dedos y lo logró. Robin decidió que el auto de Paul sería uno de sus proyectos.

Este fue el comienzo de muchos de los viajes de Paul desde Auckland a Wangamata. Se convirtió en el «aprendiz» de Robin, haciendo negocios con burros. Y él la amaba. Es bombero, no mecánico, y desarmar el auto y reconstruirlo estaba en su lista de deseos. Lo desarmó, lo limpió, lo restregó y ayudó a armarlo. Algunas tareas no se le permitían hacer, como volver a colgar las puertas. Las bisagras antiguas no son como las que tenemos hoy.

Se necesitó paciencia y habilidad para asegurarse de que las puertas encajaran cómodamente en sus marcos (una modificación aquí, otra modificación allá) alineadas con precisión con la curva de la carrocería circundante. Lo mismo pasó con el guardia. Ford estaba sacudiendo la marca todos los años, pero una cosa que no cambió hasta 1965 fue el cuerpo redondeado del automóvil.

Mientras que muchos autos estadounidenses de la época eran afilados y angulosos en la era espacial, este Falcon es agradablemente redondo, incluida la curva de tres vías de la puerta trasera. Estas curvas compuestas necesitan atención para dar forma, y ​​fue un trabajo delicado.

«Me hubiera tomado semanas hacer esto por mi cuenta incluso si tuviera razón», dice Paul. «Llevaste un nivel completamente nuevo a lo mucho que me gusta y aprecio este auto, al ver el esfuerzo y la habilidad que se necesitaron para devolverlo a su mejor nivel».

La ventaja de ser un aprendiz de Robin fue que Whangamatā tiene uno de los mejores lugares para surfear en Aotearoa, y si Paul alguna vez pierde, salir a un lugar cercano será el primer lugar donde alguien buscará. Fue el surf lo que llevó a Paul a su auto en primer lugar.

«Este era el tipo de automóvil que conducíamos de adolescentes en nuestras aventuras por Nueva Zelanda persiguiendo las olas. Todavía soy un surfista y todavía amo la cultura del surf de los años 60. A lo largo de los años he tenido Fords, Holdins y Volkswagens como mis buggies de surf, pero realmente quería un Ford Falcon XL de 1963. Era difícil encontrar uno bueno por un precio que se ajustara a mi presupuesto. Seguí viendo un resumen sobre Trade Me y finalmente este auto salió en Christchurch. ”

Paul no podía creer su suerte. El automóvil, que el vendedor ha tenido durante 18 años, estaba en el garaje, bien protegido de los inviernos muy fríos de Christchurch y los veranos muy calurosos. Estaba tan intrigado por encontrarlo que «fue a por ello».

Tuve algunas conversaciones en línea con el vendedor y le tomé la palabra; Luego, el automóvil se cargó en un tren donde se estrelló contra Picton, se balanceó a través del estrecho de Cook y volvió a chocar contra los rieles de Wellington a Auckland. Afortunadamente, sin la fibra de vidrio de la que el vendedor podría no haber sido consciente, el automóvil era tal como se describe.

«Probablemente nunca me arriesgaría a comprar algo como esto de nuevo, invisible. Estaba tan emocionado de finalmente encontrar el auto que estaba buscando y solo lo quería en mi propio garaje, ahora. Tuve tanta suerte».

Al final, tomó tres años recuperarse por completo, pero en el lado positivo, cuanto más tiempo estuvo el auto en Wangamata, más excusas tenía Paul para disfrutar de algunos juegos previos con el Pacífico.

Fue emocionante ponerse al volante y finalmente llevar el auto a casa, pero inesperadamente, el viaje aún no había terminado. Los tiempos de espera en la carretera nunca son buenos para los vehículos más antiguos, y el inspector WOF levantó la nariz y bajó los pulgares; El tanque de gasolina no estaba ni siquiera a cero.

Pasaron otros dos meses antes de que el auto tuviera un tanque de gasolina nuevo y el WOF deseado. La actualización también significa que un indicador de combustible ahora está funcionando, lo que pone fin a los paseos nerviosos, con los dedos cruzados para que la proporción de kilómetro de combustible para invitados a surfear de Paul sea correcta.

Paul siguió navegando en el Marketplace de Facebook, y luego, un día, hubo algo que ni siquiera sabía que su auto necesitaba, pero una vez que lo descubrió, era necesario. La Picnic Portable es una radio para automóvil AWA (Australian Integrated Wireless) fabricada por el fabricante con más de un siglo de antigüedad en la década de 1960. El AWA 982-A está hecho a medida para el Ford Falcon con el logotipo de la marca, se coloca en una base debajo del tablero y hace funcionar el sistema eléctrico del automóvil.

Cuando se quita para alejar al Falcon, funciona con seis baterías de tamaño C. Ellas también necesitan un poco de empuje para volver a la velocidad máxima, pero son el tipo de accesorio del mercado de accesorios que hace que el auto de Paul sea completo.

Vida y ocio en Nueva Zelanda
Este artículo apareció por primera vez en Vida y ocio de Nueva Zelanda revista.

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