La primera mujer bombero en New Plymouth usa sus muchas habilidades para el bien común

Rachael Utumapu QSM dejó la escuela a los 15 años para dedicarse a la peluquería. Desde entonces, ha dedicado su vida a la comunidad.

Letras: Lee Ann Duncan

1970 a 1988 Bajo la montaña

Rachel Otomabo creció en una granja lechera de tercera generación en Kabonga, una pequeña ciudad en el lado sur del monte Taranaki. «Decimos que tiene la mejor vista de la montaña porque podemos ver los dos picos».

1988 a 1993 Learn Perm

Durante la primera semana de sus vacaciones de verano al final del Ciclo 5 (Año 11), la madre de Rachel la llevó a Howera, estacionó el auto al final de Main Street y le ordenó que se bajara. «Me pidió que fuera a todas las peluquerías y les preguntara si tenían trabajo durante las vacaciones». La medida sorprendió a Rachel, quien estaba considerando ser estilista, pero tal vez aún no.

Hizo nerviosamente las instrucciones y el primer salón le dijo que comenzara mañana. Eran los días de los grupos semanales y las espirales, y a Rachel le encantó, tanto que nunca volvió a la escuela secundaria de Ōpunake. «Me encantó la combinación de conversación y creatividad, y me encantó hacer que la gente se sintiera bien. El corte de pelo ha sido mi fuerte, aunque no puedo prometerles que he tenido un 100 por ciento de éxito como colorista».

1993-2003 Educación comercial

Deseando más después de cinco años en el salón, Rachel postuló para dirigir un nuevo curso de peluquería previo al comercio de un año en el campus de Howera de lo que ahora es el Western Institute of Technology. «Pude continuar este curso durante siete años», dice.

El campus también ofreció un curso de habilidades para la vida para personas con diferentes habilidades, y Rachel pidió a estos estudiantes cada dos semanas para que sus estudiantes pudieran peinarse. «Al principio, los adolescentes regresaron, un poco inseguros. Pero les dije: ‘Son nuestros clientes y todos son importantes. Es su trabajo asegurarse de que tengan una buena experiencia'».

“Gradualmente, las relaciones y el respeto entre estos estudiantes se construyeron increíblemente. Estaba pensando, ‘Si hay algo que les he enseñado, es respetar a todos y no juzgar ni presumir, porque todos tienen algo que ofrecer si se les da la oportunidad’. «

Después de siete años de enseñar en Howera, Rachel pasó a formar peluqueros en el campus de New Plymouth. Durante ese tiempo, también tuvo dos hijos (ahora en sus veinte). Sus años de hablar frente a la clase y hacer que la gente se vea bien y se sienta bien la preparó para lo que está por venir.

2003-2018 extinción de incendios

Rachel siempre está buscando algo diferente y, en 2003, fue aceptada como bombero profesional. He considerado los tres servicios de emergencia, pero un viaje con un equipo de bomberos lo vendió en Fire and Emergency New Zealand.

«Me enganché. Me encantó lo que hizo el equipo ese día. Estamos allí para la comunidad y somos parte de la vida de las personas cuando realmente nos necesitan». Su nombramiento la convirtió en la primera mujer bombero en servir en New Plymouth. «Otros estaban muy nerviosos de que las cosas cambiaran porque yo estaba allí, y durante mucho tiempo, fui conocida como la niña».

En 2005, se unió al equipo de gestión del Programa de Concientización sobre Incendios (FAIP), que se enfoca en los jóvenes que provocan incendios. Durante ocho años, Rachel fue la única bombero de la estación. Mientras que otras mujeres se han unido, y se han ido, desde entonces, Rachel está complacida de haber podido mostrarles a las mujeres que esto se puede hacer.

Sin embargo, lograr que más mujeres estén en la línea del frente es lento: cuando Rachel se unió en 2003, solo el 2 por ciento de los bomberos profesionales eran mujeres, y ahora eso sigue siendo solo el 6 por ciento. (Aproximadamente el 20 por ciento de los bomberos voluntarios son mujeres).

2018 a 2021 enfoque femenino

En 2018, Rachel dejó la línea del frente para convertirse en Directora Nacional de Desarrollo de la Mujer en Incendios y Emergencias. «Las mujeres han trabajado como bomberos profesionales durante 40 años y son voluntarias durante más tiempo, por lo que necesitábamos averiguar por qué tan pocas todavía están dispuestas».

Parte del trabajo de Rachel era proyectar una «lente de género» en todas las actividades de la organización para garantizar que se eliminaran las barreras para las mujeres, lo que también ayuda a los hombres. «Licencia parental, por ejemplo. Escribimos nuestras pautas, por lo que funciona para mujeres y hombres».

Rachel también ha creado una red de apoyo nacional, Women in Fire and Emergencies, donde las mujeres pueden encontrar apoyo, dirección y aliento para permanecer en la organización. «Si te interesa la sociedad, ser bombero tiene mucho que ofrecer y el rol ha cambiado mucho en los últimos años. Mucho tiene que ver con la sociedad».

Racha lateral de 2009 a 2021 con estilo

Además de combatir incendios, Rachel sigue utilizando su excelente experiencia en peluquería como facilitadora. Verse bien se siente mejor en New Plymouth y Howera. Las clases ayudan a las mujeres con cáncer a conectarse, disfrutar de la renovación y desarrollar su confianza. Ahora también participa en la organización de talleres en línea para hombres.

«Es algo que llena tazas. Salgo sintiéndome tan inspirado por el coraje, el humor y la fuerza de todos. Es un gran alivio». En 2017, Rachel cofundó nuevo proyecto de poesíaEs una organización sin fines de lucro que brinda servicios de pelucas para personas con pérdida de cabello.

Ella y dos de sus cofundadores donan su tiempo, mientras que las empresas locales subvencionan los costos operativos. La dedicación de Rachel Automabo a su comunidad fue reconocida en la fiesta de cumpleaños de la reina con la Medalla al servicio de la reina. «Es un gran esfuerzo de equipo, por supuesto, pero fue genial ser reconocido».

lecciones de vida

Construye Relaciones con la gente. «La conversación y la construcción de relaciones para encontrar soluciones son las formas de hacer que cualquier cosa sea alcanzable».

el respeto cada uno. «Como les enseñé a mis estudiantes de peluquería, todos tienen algo que ofrecer, así que respeten y traten bien a todos».

se honesto para ti. «Pasamos mucho tiempo tratando de ser alguien diferente a nosotros mismos, tal vez para lograr cosas que sentimos que deberíamos querer lograr o aceptar. Solo cuando tenemos quiénes somos, tenemos éxito».

Vida y ocio en Nueva Zelanda
Este artículo apareció por primera vez en Vida y ocio de Nueva Zelanda revista.

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