Los agricultores de Waikato están experimentando con una nueva tecnología que crea cercas virtuales para las vacas

Un nuevo proyecto tiene como objetivo devolver a los agricultores lo que más valoran: el tiempo.

Palabras: Peter Griffin

Un extraño fenómeno ocurre en Waikato. Los agricultores dejan sus puertas abiertas mientras las vacas lecheras deambulan hacia y desde el cobertizo de ordeño sin compañía. Los pastizales pastan en ordenadas formaciones cuadradas, aunque no hay vallas para contener a las bestias hambrientas.

¿Qué está pasando? La primera pista es que todas las vacas tienen un collar negro. Pero la verdadera respuesta está en el teléfono inteligente del agricultor. Una aplicación que muestra una vista panorámica de la granja traza la ubicación de cada vaca y permite al granjero crear una cerca virtual para contener los movimientos de las turbas.

Los agricultores conocedores de la tecnología prácticamente lo están llamando en estos días, pidiendo vacas con solo presionar un botón. Una startup inteligente llamada cabestro Encontró una manera de mover de forma remota a las vacas para que pacieran en un área abierta de césped, todo al entrenarlas para que sigan una serie de comandos de voz y vibraciones que emanan del aro.

«Los agricultores generalmente no se sorprenden», dice el fundador y director ejecutivo de Halter, Craig Piggott (en la foto de arriba), que es hijo de la misma familia de productores de leche de Waikato. «Cada vaca ya está entrenada en una cerca física. Es una señal visual. Simplemente convertimos esa señal visual en una señal audible. Se pueden entrenar».

Halter apareció como un proyecto paralelo para Craig mientras trabajaba como ingeniero mecánico en Rocket Lab, que después de SpaceX sigue siendo la única compañía de cohetes del mundo que lanza regularmente cargas útiles comerciales a la órbita.

«Una vez que dejé la agricultura, comencé a ver cuántas deficiencias hay en el cultivo; tantas oportunidades para hacer un mejor trabajo».

Los agricultores pueden trabajar hasta 100 horas a la semana durante el período primaveral. La rutina diaria de ordeño se ve agravada por la falta de mano de obra. Craig quería idear una forma de salvar a los agricultores del tiempo y las dificultades de cambiar sus multitudes.

Comenzó con una cerca virtual, utilizando tecnología GPS para marcar áreas de pastos donde las vacas podían pastar. Si se acercan al límite, las señales sonoras les indican a las vacas que retrocedan. El rápido «pulso» del temblor del cuello les anima a seguir adelante.

A finales de 2016, Craig se dio cuenta de que ya no podía manejar a Halter como una actividad secundaria y abandonó Rocket Lab. Lo hizo con la bendición total del fundador de Rocket Lab, Peter Beck, quien se unió a la junta directiva de Halter e invirtió en la puesta en marcha.

Desde entonces, Halter ha estado desarrollando la tecnología en su granja experimental en Waikato con agricultores locales. El sistema de cabestro suele estar destinado a rebaños lecheros de 200 a 1000 vacas. «No quería que fuera solo una herramienta o algo más para agregar a la granja», dice Craig. «Necesitaba repensar cómo administrar una granja».

La tecnología de sensores en el collar puede detectar cuando una vaca está coja o en celo, lo que la convierte en una herramienta valiosa para el manejo de la salud animal. El software también permite al ganadero medir con precisión la cantidad de materia seca necesaria para cada vaca y seleccionar un área de césped en consecuencia.

Los primeros en adoptar el cabestro, dice Craig, que pagan una suscripción de servicio en lugar del costo inicial de los collares que funcionan con energía solar, ahorran dinero en costos de mano de obra y salud animal y mejoran la productividad de los pastos.

«Pero las ganancias no financieras son igualmente importantes», agrega. «Vuelven a amar la agricultura porque es menos estresante. Tienen una mejor relación con sus esposas. Pueden pasar más tiempo con sus hijos y salir más de la granja».

El objetivo de Halter ahora es lograr que los agricultores de todo el país utilicen la tecnología. «Los agricultores son personas increíblemente racionales con un escepticismo saludable sobre las cosas nuevas. Debería ser lo suficientemente fácil de usar y tener sentido financiero. Pero una vez que surgen los obstáculos, las posibilidades son infinitas».

plumas

«Es el dolor habitual de despegar. ¿Cómo contratas suficientes personas para seguir el ritmo del crecimiento? Estamos respaldados por la aventura para que podamos avanzar rápidamente, pero aún tienes que encontrar a las personas adecuadas. La cadena de suministro también es un desafío debido a Covid-19 «.

la cola

«Tenemos los recursos. La última ronda de financiación recaudó $ 32 millones liderada por Blackbird Ventures. Esto significa que estamos agregando nuevas funciones a la tecnología cada semana. Evoluciona, mejora y se vuelve más inteligente».

¿Entonces que?

“Conseguir más granjas. Hemos sido selectivos con las personas que criamos en el pasado: agricultores que nos darán comentarios y ayudarán a desarrollar el producto. El objetivo final es expandirse por toda Nueva Zelanda «. halterhq.com

Números

106 Equipo de trabajo
$ 32 millones Recaudado en la ronda de recaudación de fondos de la Serie B de Halter dirigida por Blackbird Ventures
414 tamaño mediano Rebaño lechero de Nueva Zelanda

Cómo la empresa de tecnología aeroespacial Spidertracks trajo su solución de rastreo en tiempo real desde Nueva Zelanda al mundo

Estas obras de Waiuku han perfeccionado el delicado arte de criar abejorros y depredadores de insectos.

Vida y ocio en Nueva Zelanda
Este artículo apareció por primera vez en Vida y ocio de Nueva Zelanda revista.

Deja un comentario