¿Qué es este musgo en mis plantas? Conoce a los salivazos

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¿Alguna vez has notado un parche espumoso de saliva en una de las plantas de tu jardín? ¡Yo tengo! El otro día pasé junto a mi romero y justo en una hoja había una mancha de saliva. Parecía que alguien había pasado y escupido en mi planta. Pero no es saliva. Esta es una señal de salivazos.

La mayoría de las veces, las chinches no son un gran problema. Aunque las chinches apestosas chupan la savia de varias plantas, son diminutas y no pueden causar mucho daño.

Pero a veces se reúnen grandes grupos de salivazos. Cuando lo hagan, espere ver un daño notable en sus plantas ornamentales, hierbas y vegetales. Incluso pueden propagar enfermedades. Esto es lo que debe hacer:

Reconoce los salivazos en tu jardín

Hubo un tiempo en el que podría haberles preguntado a mis hijos si escupían en la maleza, pero ahora lo sé mejor. Después de explorar un poco y mucha investigación, sé que esas bolas de saliva burbujeantes en mis plantas no son saliva humana en absoluto, pertenecen al salivazo.

La forma más fácil de encontrar salivazos en su jardín es buscar el signo revelador de esas burbujas espumosas en sus plantas. Si alguna vez ha tratado de recrear el «escupir» del alfiler, encontrará que no es nada fácil de hacer. La saliva humana no conserva su forma en una hoja como lo hace la saliva de salivazo.

Cuando vea un pequeño parche de burbujas escupiendo en su patio o jardín, mire de nuevo. Es muy probable que sea una secreción de chinches.

Las chinches también se conocen como ranas. Las ranas adultas saltan de planta en planta. Las ranas adultas suelen medir menos de un cuarto de pulgada de largo. A menudo lucen colores contrastantes en sus cuerpos. Las ranas adultas pueden saltar lejos y alto.

A pesar de todo esto, es fácil pasarlas por alto en el jardín. A diferencia de las masas de larvas que escupen, los adultos están bien entrenados para escabullirse sin ser vistos. Puede detectar uno o dos, pero estas pequeñas plagas son difíciles de encontrar.

La forma más fácil de reconocer los salivazos en el jardín es en los parches de saliva delatores. Estos manojos de burbujas actúan para proteger a las ninfas mientras se alimentan. Spit Larvae son pequeñas y de cuerpo blando, por lo que estarías tentado a pensar en ellas como criaturas vulnerables.

Pero la saliva que distingue a estas plagas de otros insectos del jardín también es un poderoso escudo. La saliva de salivazo protege a estas diminutas larvas de los depredadores, los pesticidas y las condiciones climáticas amenazantes, como la luz solar.

Ciclo de vida de un bicho escupidor

A fines del verano, las ranas adultas ponen sus huevos en restos de plantas como hojas caídas, flores marchitas y otros desechos del jardín. Pasan el invierno como huevos, luego eclosionan en la primavera para comenzar a alimentarse de larvas de chinches hediondas.

Por lo general, las larvas comienzan a alimentarse en la base de una planta cercana y lentamente avanzan hacia arriba.

Las larvas escupidoras pasan por cinco etapas de vida larvaria antes de convertirse en ranas adultas. En cada una de estas etapas, los salivazos crecen un poco más y su color cambia ligeramente de verde pálido a beige pardusco.

Después de algunas semanas de crecer a través de las etapas larvarias, nuestras chinches casi adultas se retiran a su saliva para completar la transición de larva a adulto. Cuando emergen los adultos, son criaturas más duras con fuertes patas traseras.

Las chinches apestosas adultas saltan de planta en planta, se alimentan y se aparean durante los últimos seis meses de su vida antes de morir cuando el clima se vuelve frío.

¿Qué es la materia de saliva blanca?

El musgo que es la característica definitoria de las larvas de salivazo (o rana) en realidad se excreta desde la parte trasera de las larvas. A veces llamada orina de larva, la saliva se crea cuando las larvas de salivazo se alimentan, luego forman espuma y excretan la sustancia para proporcionar un escondite fácil y práctico para la plaga joven.

Con tanta protección exterior, los salivazos no necesitan preocuparse demasiado. Estos pequeños simplemente pasan sus días deambulando, trepando lentamente una planta, comiendo y dejando un rastro de saliva a medida que avanzan.

Las chinches suelen estar al menos parcialmente protegidas por sus casas cubiertas de musgo. Cuando se sienten amenazados, como cuando pasas junto a ellos, pueden retirarse completamente a sus bolas de saliva. Incluso pueden dejar de respirar por breves períodos de tiempo, o explotar algunas burbujas para respirar dentro del grupo que escupe hasta que te vayas.

Cuando llega el momento de convertirse en ranas adultas, sus pequeños salivazos se esconden en una burbuja extra grande (para ellos) y se convierten en adultos. Una vez que esto sucede, la rana ya no necesita escupir. Tus plantas estarán libres de antiestéticas burbujas hasta la próxima primavera.

¿Las chinches escupidoras dañan las plantas?

Los salivazos se alimentan de nuestras hermosas plantas de jardín. Les gustan especialmente las rosas, los enebros, las hierbas de olor fuerte y los pinos. Pero puedes encontrarlos en cualquier lugar. He visto salivazos en hierbas y tréboles, así como en romero y abedul.

Sin embargo, a menos que tenga una gran infestación, los salivazos son bastante inofensivos. Rara vez causan daños menores y visibles. En un mundo lleno de plagas de jardín, los salivazos son la menor de sus preocupaciones.

Dado que las chinches solo permanecen en las plantas durante unas pocas semanas en la primavera y principios del verano, son una plaga muy pequeña. Los adultos también se alimentan de plantas, pero tienden a saltar, alimentándose un poco aquí y un poco allá. Ni los adultos ni las larvas representan una amenaza para las plantas sanas.

Pueden causar la muerte regresiva de las puntas, lo que puede ser antiestético, pero no matará a la planta.

Aunque los salivazos en sí mismos no causan mucho daño, pueden propagar enfermedades de las plantas. Por esta razón, vale la pena mantenerlos bajo control. De eso hablaremos a continuación.

Prevenir salivazos

Aunque los salivazos no suelen ser una plaga, es posible que desee mantenerlos alejados de su jardín.

Los pequeños parches de burbujas blancas espumosas en tus plantas no son exactamente atractivos. Es posible que no pueda mantener completamente a estos pequeños fuera de su jardín, pero puede hacerles la vida difícil.

1. Limpiar el jardín

Para evitar que los salivazos salgan del cascarón en primer lugar, limpie su jardín en el otoño. Recoger hojas muertas, palos y malas hierbas. Mantenga un poco de espacio entre sus plantas para evitar que los huevos puestos en la hierba del año pasado eclosionen debajo de su preciado rosal.

El mantenimiento regular del jardín y un poco de limpieza para “acomodar el jardín” en el otoño pueden hacer maravillas.

Los huevos de salivazo no eclosionarán en su jardín si han sido rastrillados. Estos pequeños son tan lentos y localizados en las etapas larvales. Solo están listas para viajes muy cortos, desde la hoja del año pasado hasta la planta que está justo al lado.

2. Presión de agua

Si encuentra algunos parches de saliva de salivazo, la mejor manera de deshacerse de ellos es usar un chorro fuerte de agua de la manguera. Realmente, es tan simple como eso. Recuerda que estas pequeñas larvas no son grandes viajeras. Una vez que los empujas fuera de la planta con un fuerte chorro de agua, están prácticamente indefensos.

Dirija un fuerte chorro de agua al área de escupir y envíelo a la tierra. Sin las burbujas protectoras, es probable que las larvas mueran rápidamente. Tienen una gran cantidad de depredadores que felizmente saltarán sobre larvas de insectos indefensos.

Las arañas, los insectos asesinos y las avispas están esperando para tropezar con un insecto sin escupir.

3. La opción desagradable

Por supuesto, la forma más fácil de deshacerse de las larvas de salivazo es simplemente limpiarlas. Tome un trapo y limpie todas esas manchas de residuos burbujeantes y las diminutas larvas del interior. Ewww, ¿verdad?

En realidad, no es tan repugnante como parece. Te lo prometo, probablemente ni siquiera notarás estas diminutas larvas. La saliva es un poco pegajosa, pero no es peor que limpiar telarañas. Pero, si tiene acceso a una manguera con una potente boquilla rociadora, realmente no hay razón para simplemente limpiar la espuma.

4. ¿Qué pasa con los pesticidas?

El jurado aún está deliberando. Algunas fuentes dicen que los pesticidas no pueden penetrar el esputo protector. Muchos jardineros han descubierto que la mayoría de los pesticidas no son efectivos contra las larvas de chinches hediondas. Los pesticidas pueden ayudar a limitar el número de saltamontes adultos, pero no son un arma poderosa contra las larvas bien protegidas.

Además, los pesticidas convencionales a menudo también dañan a los insectos benéficos. Esto puede conducir a una gran cantidad de otros problemas en su jardín. Dado que no son un problema grave y son bastante fáciles de controlar, evite usar pesticidas contra los salivazos.

5. Una solución casera

Si espera cazar larvas de salivazo y adultos, trate de hacer que su jardín no sea atractivo para ellos. Rocíelos con un chorro fuerte de una mezcla picante de agua, ajo, cebolla y pimiento rojo.

También puede mezclar un poco de jabón líquido para que, si algo del aerosol toca las larvas, actúe como un jabón insecticida.

Esta receta requiere una taza de agua, una cucharada de jabón para lavar platos, cuatro dientes de ajo pelados y un jalapeño cortado en cubitos (con semillas). Haga puré con toda la mezcla y déjela reposar durante la noche durante al menos ocho horas.

Luego cuele la materia sólida y póngala en una botella con atomizador. Usa este spray después de quitar la saliva de tus plantas. Rocíe las partes leñosas de la planta después de cada lluvia para seguir disuadiendo a los salivazos durante todo el verano.

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