Un encuentro casual con Rolls-Royce 1930 20/25 llevó a este hombre a conseguir el coche de sus sueños.

A lo largo de los años, John Priest fue dueño de muchos autos, pero el canto de la sirena fue la valiente señorita en el capó de Rolls-Royce.

Texto: Jane Warwick Fotos: Caroline Robertson

Los franceses tienen este estilo innato y es una insistencia fácil. Entonces, cuando un francés miró desde su pequeño Citroën 2CV a John Bristed en su Rolls-Royce 20/25 de 1930, levantó una ceja gala y sonrió lentamente y dijo: «Señor, me molesta que su automóvil sea tan nítido, John estaba aterrorizado y mareado a la vez.

John, que ahora vive en Mount Victoria, no pensó que el automóvil que compró en su gran automóvil en Londres fuera bonito cuando lo vio por primera vez en Cambridge en la entonces A10. Sintió que el único peu de beauté era la decoración de la hermosa caperucita; Esa pequeña diosa elegante, el icónico espíritu extático de Rolls-Royce.

Pero John necesitaba un automóvil, y solo costaba 150 libras, lo único que llevaría a un grupo de sus colegas a The Prospect of Whitby, su East End local. John siempre les daba unos chelines a los niños locales para que vigilaran el coche mientras estaban en el bar y se aseguraban de que nadie se ayudara a sí mismo para ayudar a la mujer voladora. Fue muy divertido cuando estaba paseando por Londres, pero causó algunos inconvenientes cuando la detuvo afuera de su trabajo en la BBC en Bush House.

El éxtasis no es la única dama que viaja con John. A su Tip Top Dachshund le encanta andar en Rolls, o en cualquier automóvil, pero este es su favorito.

El Rolls-Royce 20/25, un dos puertas en línea recta apodado el «cupé de los médicos», era el modelo de nivel de entrada del fabricante de automóviles, y se dice que su popularidad ayudó a la compañía a sobrevivir después de la caída de la bolsa de valores de 1929.

Y hablando de averías, la nueva compra de John tenía una caja de cambios «crash», es decir, una caja de cambios sin sincronización; Si el conductor no acelera las velocidades de cambio, se angustiará al cambiar. Con experiencia, John pudo cambiar de marcha «de oído» sin siquiera usar un embrague.

«Pero cuando me fui de Inglaterra, no quería llevármelo. Traté de conseguir uno más bonito – los cuerpos lo son todo en estos autos – pero solo tenía 250 libras para gastar, y el hombre de Boca inglés imaginé su Un hermoso auto quería 275 libras, sin regatear. Una vez que regresé a casa, pensé con nostalgia: «Qué lindo …»

Mientras tanto, había otros coches, pero Rolls-Royce siempre estuvo en el fondo de su mente. Entonces, un día, Juan 20/25 espió a otro. Hermoso, allá arriba en Wellington. Lo encontró de nuevo, años más tarde, al otro lado del puerto de Wellington en el suburbio costero de Eastbourne. Era propiedad de un anciano, pero cuando John le preguntó si estaba dispuesto a venderlo, obtuvo la seguridad de «¡Nunca!»

Eso parecía muy definitivo. Pero al día siguiente, John recibió una llamada telefónica y una oferta costosa, que aceptó «antes de que nadie más la reciba». El coche, construido en 1934 y completo con sincronización en tercera y superior, es ahora su coche. Aunque cuando se dio cuenta de su estado, una culata agrietada y la lubricación del motor es una maravillosa mezcla de aceite, agua y grava, se dio cuenta de que había pagado una cantidad exorbitante.

Ingrese Stuart MacDonald, un ex ingeniero de la RNZAF que era más feliz en las profundidades de la grasa del codo y amaba todas las cosas Rolls-Royce, incluso si no estaba montado en un avión, que rogaba por trabajar en el automóvil. Consiguió el trabajo. Casi 50 años después de que RR construyera el automóvil, ha sido difícil obtener información confiable al respecto; No había libro de instrucciones y poco en Internet.

Sin embargo, había un interés creciente en restaurar autos viejos en Inglaterra, y John descubrió que alguien estaba fabricando culatas nuevas y pudo importar una. También instaló un filtro de aceite de flujo completo adecuado porque el RR solo proporcionaba un colador, lo cual no era suficiente. Encontró a otro tipo inteligente en Oakland que podía reconstruir el radiador del RR y, al final, el motor ronroneaba.

Oh, pero su cuerpo también era un desastre. Aunque Rolls-Royce construyó el famoso chasis, motor y radiador, el marco está hecho de madera, y el marco de aluminio hecho a mano en este marco fue construido por carroceros personalizados, en este caso, los prestigiosos Thrupp & Maberley.

Stewart quitó la carrocería y descubrió que el tren de aterrizaje estaba intacto, pero el marco de madera de este hermoso chasis necesitaba un trabajo serio. Con un poco de búsqueda, encontró a Jon Ray Larsen, un culturista en Invercargill.

John y Stewart cargaron el cuerpo en un remolque, luego se turnaron para conducir el chasis Rolls-Royce desnudo, con dos asientos sentados en él, desde Wellington hasta Invercargill. Mientras uno conducía el chasis, el otro conducía el automóvil diurno de John, que tenía un remolque de carrocería Thrupp & Maberley en la parte superior.
En estos días, no habrían salido del pasillo de esa manera. Se rieron un poco. Se rieron un poco. Probablemente, la gente todavía habla de la época en que dos personas conducían nada más que un chasis que pasaba por la ciudad.

Ray aprovechó lo mejor del año para arreglar la carpintería básica de la carrocería con un Southland Beech. Para agrado de John, lo terminó con un trabajo de pintura «genial» y luego reemplazó la tapicería. Pero todavía es un trabajo en progreso. «Siempre hay algo en un vehículo viejo como este», dice John, cuya carrera abarca el periodismo, la fabricación y la publicación (actualmente es un «trabajador general» en Wellington). Capital revista) a veces debería haber venido antes de meterse con el coche.

“Además de trabajar en el motor, a lo largo de los años hemos reparado o reemplazado la dirección, el sistema de combustible, los resortes, el embrague, la bomba de agua, el distribuidor, la suspensión delantera, los amortiguadores completos, la lubricación automática y más”, dice. El Rolls-Royce de John se mueve un poco; Aparece en bodas en ambas islas con una buena cantidad de novias y ha asistido a muchas fiestas privadas. Es el vehículo Art Deco por excelencia y ha llamado la atención en muchos de los famosos festivales Art Deco de Napier.

En el camino de regreso a Wellington desde Napier después del último festival Art Deco «muy interesante» en febrero, John se detuvo en Picakariki. Un hombre en la acera le preguntó si estaba cansado de que la gente dijera ‘omegod’.

John le preguntó qué quería decir y el hombre respondió: «Miré tu hermoso auto y pensé, ‘Dios mío’. Me imagino que mucha gente te está diciendo eso». «Le di las gracias», dice John. «A mucha gente le encanta, pero nunca había escuchado a nadie decir eso antes».

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