Un retiro majestuoso y un vagón de tren son las últimas llegadas a esta estación de alta montaña

Gracias a las condecoraciones de su esposa escocesa, el granjero de ovejas y carne de Canterbury ahora tiene un lujoso rebaño nuevo en su tierra: vacacionistas.

Palabras: Claire Finlayson Fotos: Dan Kerns

Fue la aversión de un hombre al sonido de los corderos perdidos para sus madres lo que impulsó a Ben y Cheryl Richards al mundo de la hospitalidad. El coro disonante de ovejas en cuestión está encabezado por Ben, un criador de ovejas y carne de quinta generación en Rookwood Station, en un asentamiento llamado Windwhistle en las estribaciones de Canterbury.

Cheryl explica el problema: «Acabo de terminar la vieja cabaña para cortar el césped. Alguien me preguntó si podía quedarme allí, y dije: «Buen momento, puedes ayudar a los patios a destetar». El comentario fue nuevamente: «No quiero ayudar». . No quiero oír a los corderos suspirar por sus madres. Sólo querían la paz».

Cheryl y Ben Richards.

Sin ninguna esperanza de silenciar los intervalos, a Cheryl se le ocurrió una alternativa más melódica: otra cabaña de trabajadores que había trasladado previamente a un lugar idílico cerca del arroyo que pasaba por su estación de campo elevada.

La cabaña estaba en el patio trasero de un amigo. Cheryl la recoge de inmediato y se va a casa para contarle a Ben su victoria inmobiliaria.

Él dijo: «Oh, Dios». Se creía que no podrían llevarlo sobre el río a su posición deseada en una sola pieza. Pero Cheryl estaba medio llena con un vaso al respecto: “Dije: ‘Mira, si pueden poner a un hombre en la luna, pueden poner una cabaña en la parte trasera de nuestro jardín. Al igual que ese tipo en la luna, pero llegó allí.

El Rockwood Stream recorre 1,5 kilómetros a través de su propiedad en Canterbury.

Desde este lugar, no hay mucho susurro de frágiles rumiantes; En cambio, una elegante banda sonora de gorriones y el clamor del arroyo de Rockwood. No hace mucho Cheryl terminó de embellecer la cabaña cuando se la mostró al hombre en busca de paz.

Después de cinco noches tranquilas allí, estaba tan enamorado que hizo correr la voz a Canopy Camping Escapes, una compañía en Nueva Zelanda que promueve una selección cuidadosamente seleccionada de lugares para acampar de lujo. En 2018, la cabaña renunció a sus funciones como conjunto privado de la pareja y se convirtió en su primer proyecto de hospitalidad: Casa de verano.

«Tengo que admitir que pensé: ‘¿Qué he hecho?'». «

su segunda posición, carga útil, visto por Cheryl en el fondo de un agujero de conejo en Internet: «Encontré un viejo vagón de tren en Trade Me». En cuanto a por qué esta contadora (o como Cheryl se llama a sí misma, «la glorificada empleada de cuentas») está buscando una vieja pieza de tren: «No estaba, estaba buscando un sofá. No sé cómo sucedió, una acaba de salir la foto».

Pensé que el vagón de carga de 1953 fuera de servicio sería perfecto para otro rincón importante de Rockwood, uno ubicado paralelo al río Hororata y con vista al monte Hutt. “Le mostré a Ben al-Araba, y él dijo: ‘Lo pensaremos’”. Dije: ‘No, no lo haremos, mil personas lo están mirando’. Deberíamos ir a verlo ahora. Lo siguiente que compramos».

El trozo de tren de 15 metros de largo y dos metros de ancho no era la estructura más fácil de maniobrar en la granja; Requirió los guijarros de Cheryl para el hombre en la luna y los brazos telescópicos de la nave normalmente destinada a ensamblar camiones cisterna de leche volcados.

Una vez instalado, Barry, el constructor de la calle, ayudó a revivir las viejas paredes de madera, y Cheryl se puso a trabajar en Pinterest en busca de ideas (Orient Express y los interiores escandinavos fueron su mayor inspiración). Con el número de tren original y los accesorios conservados y ampliados, los huesos utilitarios del vagón aún son visibles bajo su nueva y elegante piel.

No se tarda mucho en descubrir qué hay detrás de todo ese asunto de las cabañas y las casas rodantes: es la forma en que Cheryl agrega su marca a Rockwood. Nacida y criada en Escocia, estaba en los últimos días de unas vacaciones con mochila en Nueva Zelanda en 2003 cuando conoció a Ben.

Regresó de Escocia varios meses después para ver si el romance tenía patas. Hice; Nunca te fuiste. Si bien su nuevo título fue poético (Washbin Road, Windustle), vino con una historia familiar majestuosa, que se remonta a 1851 cuando el bisabuelo de Benn, Henry Phillips, llegó de Inglaterra y compró la tierra.

El porche es el receptor del sol y el lugar de té de la mañana más deseable para Cheryl, Ben y su hija Emma. Pero no siempre fue el ángulo favorito de Cheryl; Fue aquí, recién llegada de Escocia, donde escuchó por primera vez a su zarigüeya chisporrotear: «Los vi sentados en cojines y pensé ‘¿Qué diablos son esos?'». «

Rockwood Station ha caído fuera de las manos de la familia durante casi un siglo (quizás debido a demasiadas hijas en la línea familiar). Cuando Ben Dermott y los padres de Claire la compraron en 1973, había mucha historia familiar tal como era: la casa original de la década de 1850, la casa de la década de 1910, un jardín arbolado creado por los antepasados ​​de Ben y las tumbas de los familiares fallecidos.

Cheryl, entonces, tuvo que encontrar una manera de agregar su personaje a esta tierra centrada en Ben.

Este antiguo vagón de carga Ferrymead nunca ha sido tan bueno. Una vez que obtuvo el aspecto impresionante de Cheryl, dejó atrás su aburrido pasado de transportar mercancías y ahora vive una jubilación fácil en un terreno pastoral frente a Mount Hut.

La casa de 1910 todavía estaba rodeada por el jardín arbolado fundado por los antepasados ​​de Benn, y Henry y otros familiares fallecidos aún yacían pacíficamente en el pequeño cementerio. Así que Cheryl tuvo que encontrar una manera astuta de agregar su personalidad a la mezcla: «El carro y las chozas eran mi forma de expresarme. Soy contadora de oficio, así que soy muy blanco y negro, pero me encantan las casas. El el problema es que me gusta todo, no tengo un estilo». «.

Las credenciales de Rockwood como lugar para unas vacaciones relajantes descansan en la serenidad de la selva profunda: hay 40 lujosas hectáreas de matorrales nativos para recorrer. Los japoneses usan un término para esto: «shinrin yoku», que significa «baño de bosque». Apareció en la década de 1980 para describir los beneficios para la salud física y mental del tiempo que se pasa bajo un dosel de árboles.

Las oportunidades para bañarse en el bosque en Rockwood deben mucho a los esfuerzos de regeneración de arbustos de Ben y Cheryl. «Es bastante original», dice Ben. «Es un bosque de hayas negras, y hay un poco de Matai y Kahikatiya. Obtuvimos algunos fondos del entorno de Canterbury para envenenar sicomoros y espinos. Ahora hay más pájaros que nunca porque hemos sido proactivos en la captura de zarigüeyas y quitando jabalíes Tenemos campanas, palomas torcaces, martines pescadores, tomtits, colas de milano, y el tūī ocasional, y un cerdo más «.

Otra medida de la mejora de la serenidad de Rockwood es el wi-fi irregular. “Cuando me encuentro y saludo, les digo a las personas que tienen que hablar entre ellas”, dice Ben. Con un Ciudadano Digital bajo su techo (la hija de Emma tiene 14 años), saben lo sofocante y sofocante que puede ser la educación interior actual.

El carrito funciona con energía solar, incluso las lámparas del viejo candelabro que cuelga entre las sillas colgantes al aire libre funcionan con el sol.

Los recuerdos de las vacaciones de su infancia (tardes de playa en Mull of Kintyre para Cheryl y viajes de pesca/acampada cerca de lagos y ríos para Ben) cimentaron su entusiasmo por compartir la generosidad del rústico Rockwood. “Quería alentar a las familias a jugar en el río en lugar de sentarse en sus dispositivos”, dice Cheryl.

Tiene mucho espacio para seguir imprimiéndose en esas 40 hectáreas al expandir el Rockwood Empire. Y si te quedas sin espacio, las ovejas de Ben y el ganado Aberdeen Angus probablemente vagarán un poco.

Cheryl gana esta propuesta e insiste en que no chocará con ningún otro vagón de tren. Pero ella confiesa en el momento siguiente: «Alguien mencionó que deberíamos poner una cabaña junto al río cerca del hoyo para nadar. Me encuentro mirando las cabañas de nuevo ahora. ¡Arg!»

Vida y ocio en Nueva Zelanda
Este artículo apareció por primera vez en Vida y ocio de Nueva Zelanda revista.

Deja un comentario