Una guía para las siete capas de un bosque de alimentos exitoso

Crear un bosque de alimentos próspero es un arte y una ciencia.

Los bosques de alimentos son el jardín de los sueños de muchas personas que quieren ser más autosuficientes. Pero crear las siete capas de árboles, arbustos, hierbas, cultivos de raíces y enredaderas es complicado porque las mejores plantas para su grupo dependerán del clima, el suelo y los alimentos exactos que desee producir.

La idea básica es que se trata de un grupo diverso y de varias capas de plantas comestibles que se cultivan en un entorno selvático con pocos insumos y menos mantenimiento. Ha seleccionado los árboles, plantas y semillas adecuados para el orgánico.

Asigné una pendiente orientada al norte de mi bloque South Waikato, pero después de unos años, me sentí decepcionado y decepcionado. Imaginé un bosque como un arbusto nativo de Nueva Zelanda y un matorral de árboles, enredaderas y arbustos.

Sin embargo, la mayoría de los alimentos que me encanta comer no crecen en ese entorno (como melocotones, naranjas, lechugas, tomates y patatas) y necesitan mucho más espacio, aire fresco y luz solar.

Existen bosques de alimentos exitosos en Nueva Zelanda, desde el extremo norte subtropical hasta la costa sur de la Isla Sur. Todos se ven muy diferentes, como el bosque de alimentos en la ciudad de Rory Harding y el bosque de Robert y Robin Gayton cerca de Invercargill.

Esto es lo que aprendí al crear un bosque de alimentos (y lo que no se debe hacer): sentar las bases de manera adecuada es fundamental para el éxito de su bosque.


Establecer un bosque de buena comida

1. Árboles de dosel

El mes pasado, miré los árboles más grandes del Bosque de Alimentos. Los árboles de dosel, si tiene espacio para ellos, deben ser una combinación de:

• producto, como nogal inglés, castaño;
• Refugio, por ejemplo, feijoa, melocotón japonés, avellana, macadamia, seto de arbustos mixtos;
• Estabilizadores de nitrógeno, como aliso, langostas y ganado.

Tenga cuidado con mucha sombra, mucho refugio, creando condiciones de humedad y árboles que son demasiado grandes para el espacio.

2. Capa de árboles bajos

Aquí es donde crecen la mayoría de los árboles frutales comunes, como manzanas, peras, melocotones, nectarinas, melocotones, albaricoques, higos, guisantes, cítricos y cerezas.

Sin embargo, depende del tamaño de su bosque de alimentos. En jardines muy pequeños, estos árboles pueden ser el dosel, como en el huerto de Rory Harding, especialmente si tienen rizomas de tamaño estándar.

Descubrí que dejar un árbol sin grietas, para que crezca hasta su tamaño normal completo, significa que produce una gran cantidad de fruta, más que suficiente para mí (y los pájaros). Sin embargo, Rory poda sus árboles para que sean demasiado cortos y aún cosecha cantidades masivas.

Rellene el espacio entre árboles jóvenes con cultivos de hortalizas anuales como calabazas y melones, o pruebe con flores silvestres. Estos árboles morirán a medida que crezcan, pero algunas semillas (como el hinojo) persistirán. Estas flores silvestres estaban dentro de un círculo de frutos con corazón de hueso (observe el néctar, abajo a la izquierda), que crecieron hasta tocarse entre sí en unos pocos años.

Los árboles de avellana son otra opción, como la macadamia y las avellanas, que crecen en una amplia gama de climas y no requieren mucho mantenimiento. No recomiendo almendras y piñones; No son productores confiables y lleva mucho tiempo convertir las nueces en algo comestible.

En su mayoría, este nivel son árboles de bosques templados que necesitan luz solar directa y espacio para prosperar. Descubrí que los árboles de dosel bajo en portainjertos estándar se plantan mejor en espacios de 6 metros, que se ven enormes cuando los árboles son jóvenes. Sin embargo, en un bosque de alimentos, la idea es mantener todo con el menor mantenimiento posible, y este amplio espacio significa menos necesidad de poda.

El consejo de Shireen: No plante en hileras: siga la disposición del suelo, como las copas o las zanahorias. Plante en trampas solares de herradura o en grupos que sean fáciles de cortar.

Crea caminos anchosY Por lo tanto, es fácil cortar el césped, llevar un remolque de mantillo y transportar la cosecha; los caminos también permiten la entrada de más luz y proporcionan espacio para enraizar.

Si su bloque está libre de heladas o si tiene un área con un microclima libre de heladas, las regiones subtropicales como los plátanos y la chirimoya se pueden plantar juntas para imitar un bosque.

3. Capa de arbustos

Las plantas arbóreas pueden tolerar más sombra porque su hábitat natural son los bosques manchados. Sin embargo, los tipos de clima templado necesitan espacio y algo de luz solar, así que no plantes mucho si quieres plantas saludables y productivas.

Las frambuesas (en primer plano) se plantan entre los aros perennes para que pueda ponerles una red para protegerme de los pájaros.

Las buenas opciones incluyen frambuesas, moras, grosellas, arándanos, gordolobo Ugni (también conocido como frambuesas y guayabas chilenas), bayas de saúco y grosellas. La mayoría de estos se reproducirán muy rápidamente. Todos son atractivos para las aves, así que déle espacio a las plantas para que se extiendan y cosechará suficiente fruta para usted y para ellos.

4. Capa de hierbas

Esta capa cambia constantemente en el bosque. Muchas de estas plantas son anuales y necesitan pleno sol, así que plántalas en el lado norte de las plantas altas.

Descubrirá que los que mejor se adaptan a sus condiciones se sembrarán y se propagarán sin ayuda o irán y vendrán con las estaciones. Al principio, proporcione buena tierra, humedad constante y mucho mantillo. Esto mantiene las malezas en su lugar a medida que surge la capa de malezas.

Este solía ser mi huerto de raíces, pero se convirtió en un parche de espárragos (debajo de la red) y un estante de hierbas cuando me di cuenta de que la excavación constante dañaba las raíces de los árboles de pera y nashi. A la higuera en particular no le gustaba desenterrar su zona de raíces en busca de malezas en el verano. La mayoría de las raíces de los árboles se encuentran en los 30 cm superiores del suelo, pero los higos y los cítricos son especialmente poco profundos.

Una vez que se vayan, deje que la naturaleza siga su curso. Siempre encontrarás nuevas plantas que quieras probar. Matarás a otros cuando descubras que no importa lo hambriento que tengas, nunca te comerás el cardo y prefieres que no se polinicen de forma cruzada con la alcachofa (aprende de mis errores).

Por razones estéticas y de mantenimiento, agrupé mi capa de hierbas en áreas específicas. Tenía áreas abiertas de cobertura del suelo para fijar nitrógeno (trébol), que a veces podaba. Esto significa que puedo ampliar la familia (o crear una nueva).

Plantas que me funcionaron:

alcachofa Magníficas plantas arquitectónicas que llenan un área grande y son de cultivo propio.
Espárragos y ruibarbo Necesita pleno sol y mucha comida, pero poco mantenimiento.
Borraja Flores maravillosas para abejas.
consuelda Alimento para abejas, buen fertilizante.
cabeza de grosella espinosa – Auto-siembra, sin mantenimiento excepto recolección (mi tipo de fruta).

lirios del día El rojo sabe mejor.
Jengibre mioja – Sin mantenimiento, excepto mulching en invierno para los brotes de primavera.
perejil – Apareció solo en mantillo de cítricos y semillas propias en todas partes.
espinaca perenne Se siembra por sí misma, se vuelve a cultivar cada temporada durante más de una década.
Alazán Me encanta el sabor fresco (agréguelo a ensaladas y sopas), así como a la gallina de Guinea, así que aunque son fáciles de cultivar, las gallinas de Guinea las comen mucho antes que ellas.

El consejo de Shireen: Las flores silvestres solo son viables durante una o dos temporadas sin mucho mantenimiento; el banco de flores en este nivel se ha convertido en un parche perenne con alcachofas y arrurruz.

También es importante cultivar una amplia variedad de plantas y variedades de cada planta para encontrar la que mejor se adapte a su clima local.

5. Superficie del suelo

No hay bosque con suelo estéril; Es como dormir sin una manta. Las cubiertas del suelo proporcionan una capa térmica para las raíces, fomentan los hongos simbióticos y crean un hábitat para insectos e insectos beneficiosos.

Una de mis cubiertas de suelo favoritas es el trébol (rojo, blanco, subterráneo). Fijan nitrógeno, crecen poco (por lo que no le roban la luz solar a ninguna otra cosa), alimentan a las abejas en el verano y se pueden cortar.

Otros que han trabajado conmigo:

Fresa alpina – Estos han florecido en mi bosque, aunque tardan en establecerse. Algunas malas hierbas valen la pena por las pocas frutas sabrosas que obtienes a cambio.

Capuchinas Hojas, flores y semillas muy bonitas y sabrosas (se pueden encurtir y utilizar como sustituto de las plantas).

La fresa alpina es uno de los padres de las variedades modernas de fresa. Da frutos todo el verano, uno o dos al día frutas más pequeñas (y creo que más sabrosas).

Calabaza y sandia Fue bueno en el verano, lo planté directamente en los montones de abono para una extensión desenfrenada. He intentado plantar bayas de naranja (Rubus pentalobus) varias veces en diferentes lugares sin éxito y no lo he visto dar frutos (aparte de las fotos).

La jardinera experta Abby Gorey descubrió que había invadido su jardín, produciendo solo dos bayas. Lo sentencié a muerte hace más de 10 años, lo rocié porque era muy difícil desarraigarlo (Fuente: jury.co.nz).

El consejo de Shireen: No deje ningún suelo estéril. Incluso la hierba que se convierte en semilla proporciona protección, hábitat y mantillo. También es fácil de controlar con una cortadora de césped o una cortadora de césped cuando finalmente desea plantar algo más.

6. Raíces

Comencé cultivando todos los cultivos de raíces en el bosque de alimentos, pero descubrí que dañaba mucho las raíces de los árboles al desenterrarlas. Poco a poco trasladé mis cosechas anuales de patatas, ajo, kumara y ñame a un huerto dedicado.

En el suelo suelto de buena calidad del antiguo parche de papa, los yacones producen cubos llenos de tubérculos por planta anualmente. Los dejo en el suelo durante el invierno porque se almacenan mucho mejor que el armario; los cosecho según sea necesario. El yacón es crujiente, dulce y un buen relleno en salteados.

Dejo alcachofas de Jerusalén, papas maoríes y yacones en el suelo durante el invierno y saco lo que necesito con un tenedor según sea necesario.

7. Capa vertical

Los escaladores necesitan algo que los sostenga. En un bosque real, este suele ser otro árbol. Solo los árboles bien establecidos pueden soportar su propio peso y manejar sus raíces competitivas.

Encontré más trabajo, pero más razonable, cultivar enredaderas en graneros, a lo largo de cercas y en arcos personalizados. Una selección de uvas es fundamental para mí. La sorpresa de confianza del viejo Albany fue mi estrella.

Chokos cubre completamente la pila de leña antiestética (en la parte de atrás). Los plátanos, tamarillos, fresas y grosellas prosperan en primer plano. Si bien se ve exuberante y feliz, tuve que excavar el suelo arcilloso con una retroexcavadora y rellenar con camiones cargados con abono, arena y gusanos antes de plantar.

Los chokos prosperaron una vez que los hiciste ir a un suelo fértil de buena calidad, proporcionando grandes cantidades de fruta para los cerdos. Luché con el kiwi porque me faltaban los polinizadores adecuados y las estructuras adecuadas para contenerlos. Las sandías y calabazas crecen hacia arriba como una enredadera si reciben apoyo, pero pueden ser demasiado pesadas para los árboles jóvenes.

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